La Catedral de las Sílfides

siéntate a oír las historias del viento


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Mis sombras y las tuyas

Con lo ligero de su sueño, de inmediato comenzó a despertar. Había luces y sonido llegando desde el living comedor, pero él vivía solo. Intentó ignorar lo que ocurría. El cuerpo le pesaba y no tenía suficiente energía como para dejar la cama, pero de a poco la curiosidad comenzaba a picarle.
Tras un sonoro refunfuño, se levantó y salió de su habitación. El televisor estaba encendido y su consola conectada. Al final del cable del mando estaba un desconocido enmascarado de pelo blanco. En silencio se sostuvieron la mirada, a pesar de que la máscara blanca ocultaba las facciones del invasor. Alan rompió el contacto primero para ver a qué estaba jugando, autorizando así al hombre a reanudar su actividad.
-¿Cómo hiciste eso? –preguntó el dueño de casa señalando la pantalla. El enmascarado alzó el control y le mostró una combinación de botones-. Llevo días intentando pasar esa parte.
-Podrías haber buscado en internet –respondió el hombre. Su voz era suave y afilada, como la de quien está acostumbrado a ser hiriente con las palabras.
-Eso es para los débiles de voluntad –discutió Alan y se dejó caer en el sofá junto a él.
El enmascarado no discutió y continuó jugando. El dueño de casa comentaba lo que hacía, ya por completo despierto y profundamente compenetrado en la historia que se desarrollaba en la pantalla.
-Quiero una cerveza –dijo irguiéndose-. ¿Quieres una cerveza? –El hombre giró su cabeza hacia él y su máscara se desvaneció como si no hubiera sido más que humo. Su rostro era pálido, casi albino, y su piel tersa como la porcelana. Tenía ojos azules con largas pestañas blancas como su cabello. Su nariz y pómulos eran delicados y nada prominentes, su mandíbula tampoco estaba muy marcada. En realidad, sus facciones eran tan suaves y delicadas como los de una doncella-. Eres la alucinación más bonita que he tenido. –El hombre alzó una ceja y Alan se levantó-. ¿Cerveza?
-No –respondió con severidad. Sin la máscara de por medio, su voz era más cruel.


¡Hola lectores! Esto que leyeron es algo que hace mucho empujaba por salir de mi espíritu. Un día se convertirá en una novela, pero por ahora sólo tengo este primer acercamiento a la psiquis de Alan. Es posible que escriba un par de escenas más pronto; las compartiré con ustedes entonces.
Gracias por leerme y seguir conmigo a pesar de mis largas ausencias (bien justificadas, ¡lo juro!)
Amor y muchas letras
Ancient Forest


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La Palabra Perfecta – Kiel

Hola a todos. Sé que este capítulo ya estaba disponible en la página de mi abrazadora infinita, pero quería agregarlo aquí para que todos lo pudieran disfrutar.

Este es el segundo capítulo de mi libro “La Palabra Perfecta”, que nos revela los pensamientos y cavilaciones de aquellos seres encargados de buscar las almas de los fallecidos. Quien se presenta en esta situación es Kiel, un hombre sereno y de gran corazón que ve a la vida desde su lado más bello.

Además, está disponible también el capítulo de Mikhail. Si lo quieres leer, click aquí.

El libro, en caso de que te atrape, lo puedes comprar haciendo click aquí o, si eres de mi ciudad, Neuquén (Argentina), contáctate directamente conmigo. Si eres de cualquier otra provincia o incluso otro país, puedes pedirlo a la editorial en el link que dejé y te lo enviarán sin ningún problemas.

¡Disfruten la lectura!

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Cuando acepté buscar las almas de personas que fallecieran debido a enfermedades que no se hubieran contagiado, jamás creí que pasaría tanto tiempo entre gente joven. En todos los planos tengo siempre mucho trabajo, todas las razas me exigen mucho, pero los humanos de Tierra sobrepasan el límite.

El hombre al que sigo ahora tiene treinta y nueve años. Está casado y tiene dos hijos, un varón y una nena. Su familia está feliz con él, a pesar de las pocas horas que pasa con ellos. Es una buena persona, cariñosa y de sonrisa fácil, pero lleva tiempo exigiéndose demasiado. Su corazón no aguantará mucho más.

Llevo siguiéndolo varios días pero nadie reparó en mi presencia aún. Su secretaria señaló que se mataría si no se tranquilizaba, pero él no hizo caso. Pronto tendrá vacaciones. Como todos, está convencido que aguantará hasta que tenga tiempo libre.

El Rey teme que nos volvamos locos, pero dudo que entendiera la total dimensión de la locura en la que viven inmersos los que aún viven. Trabajar para poder obtener lo que desean, obtener lo que desean para ser felices, morir antes de completar el ciclo porque su mundo funciona solo mientras a ellos les falte algo, mientras haya algo más por lo que seguir trabajando. Si todos fueran felices, este sistema demencial se caería a pedazos.

Me pregunto si quienes crearon este monstruo son tan devotos a él como quienes lo alimentan.

Mi alma asignada se prepara para salir de su casa una última vez. Mana de su pecho una sombra oscura que ha estado creciendo los últimos días. Su hija lo besa, su hijo se cuelga de su brazo. La sombra pierde fuerza a medida que da un abrazo a cada uno y les dice que los ama. Su esposa es la última. Susurro a su oído para alertarla. La sensación de urgencia logra entrar en su consciencia, pero es demasiado buena para decir nada. No agregará exigencias a su marido pidiéndole que no se vaya. Lo considera egoísmo y él ya mucho hace por la familia. Su hija me percibe pero no me entiende. Mi presencia amable y cruel es demasiado contradictoria para su corta edad. Decide no hablar de mí.

Cruza la puerta y la sombra vuelve a apoderarse de su pecho. No está nada bien. Se sube a su auto y parto con él a su trabajo. El camino es lento y el tráfico abundante, empeorando todo. Comienza a irritarse. Sabe que llega tarde y las llamadas apurándolo no hacen ningún bien a su cuerpo y mente ya alterados.

Veo a su ángel guardián enviando señales: familias pasando un momento juntos, un perro relajándose al sol, una ambulancia que nos obliga a detenernos a un costado del camino; pero el hombre está lejos de entender que debe parar en más de un sentido. El pobre ser de luz repara en mi presencia, sabe que sus intentos son en vano; pero es un ser de fe y no puede escapar a su naturaleza así como una hoja arrojada a un río no puede hacer más que ser llevada por la corriente.

La vida es bella y este humano lo sabe; recuerda lo que es ser joven y libre. Pero las desgracias nunca le ocurren a uno, y los infartos solo son para quienes maltratan su salud y pasan sus días con amargura. Está lejos de entender que, si solo la gente así muriera, su mundo sería muy distinto a lo que es.

Pero distinto no es, y lo que determina la vida y la muerte no es la bondad con la que uno camina por el mundo, sino la bondad con la que uno se trata a sí mismo. Esta inocente alma está convencida de que vivirá mucho solo por ser un buen padre, marido y amigo. Ha olvidado mirar en su interior y cuidar de sí mismo. Ha vivido demasiado preocupado por ser un buen ejemplo para sus niños sin detenerse a disfrutar la vida con ellos tanto como desea hacerlo, tanto como se dice que hará cuando esas vacaciones por fin lo alcancen.

Realmente lo siento por esta vida, pero mantengo la esperanza de que todo sirva de enseñanza para la próxima. Mi corazón se conmueve por el suyo y me entristezco, pero estoy bien. Mientras sea capaz de reconocer mis propias penas, no me veré ahogado en ellas. Mientras conozca mis límites y los respete con gran amor, no enloqueceré como el Rey teme. Nada malo puede ocurrirme mientras recuerde que soy un ser sintiente, mientras no me permita dejar lo que queda de mi vida de lado. Puedo ser un cuervo, pero un cuervo no es todo lo que soy. No soy una gota de agua perdida en un océano titánico; yo tengo el océano y su voluntad dentro de mi pequeña existencia de gota. Moverme acorde a los grandes ciclos no significa que sea arrastrado por ellos. Yo bailo en armonía con la marea y soy la marea.

Me gusta ese pensamiento, recordaré compartirlo con mi alma asignada una vez que se corte el hilo de plata que la une a su cuerpo y pueda llevarla conmigo al otro lado del velo. Recuerdo que tenía un libro donde escribía poesías. Debí haberlo perdido al morir, pero tal vez alguno de mis descendientes lo tenga aún.

No, el papel no puede haber durado tanto, yo morí hace mucho.

Comenzaré a escribir uno nuevo. Siempre hay alguien dispuesto a canalizarme, aún sin saberlo, y tomar nota de lo que digo como si fuesen ideas propias. Mejor aún, tal vez consiga inspirar a ese alguien para que mezcle sus ideas con las mías. Siempre quise compartir un diario de poemas. Sí, eso haré, y agradeceré a mi alma asignada por haberme inspirado en cuanto llegue el momento en el que podamos hablar.

Detiene el auto de golpe y se lleva una mano al pecho. Su tiempo ya está por terminarse. Su expresión me indica que sabe lo que ocurre. Le señalo el teléfono y su consciencia lo percibe. Lo agarra pero no logra marcar. Lo deja caer y exhala una última vez.

Tomo su mano y cuento hasta tres para animarlo a soltarse. El hilo de plata se corta sin mi intervención. Su alma vuelve a ser libre. Ya no hay más horarios que lo aten ni juicios a los que responder.

Me mira y me ve. Le sonrío y le doy la bienvenida a la vida.


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Revolución Reign: Príncipe – Capítulo 7

Capítulo anterior: https://lacatedraldelassilfides.wordpress.com/2016/04/07/revolucion-reign-principe-capitulo-6/

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–¡Reign! –oí. Era todo lo fuerte que un susurro puede ser sin convertirse en un grito. Me preparé para abrir los ojos justo cuando algo golpeó mi frente.

–¿Qué haces? –Sorsz estaba allí, mirándome con su cara de estúpido de todos los días.

–Levántate, mini héroe, tenemos que desayunar temprano para nuestra clase de espada. –Así que eso era lo que lo tenía tan contento–. ¡Levántate! –me ladró, pero no había subido el tono.

Salió y me dejé caer en mi mullido colchón. Path me dio un puñetazo al estirarse, haciéndome recordar, del peor modo posible, que estaba allí. Por eso Sorsz susurraba… Por eso tenía esa expresión tan estúpida.

–La próxima vez –le dije haciéndolo apartarse–, duerme en el sofá.

–¿Qué tiene de malo tu cama?

–Yo estoy en ella.

–No me molestas, eres muy quieto.

–¡Tú no! Además Sorsz piensa que pasa algo más entre nosotros.

–¿Y crees que esté celoso? –inquirió con picardía abrazándome por la cintura. Disfruté el golpe que le di como pocas cosas en mi vida, principalmente porque no estaba en posición de devolvérmelo. Path rió a carcajadas y rodó hasta caer al piso; allí se acostó boca abajo y se acomodó otra vez–. Hasta tu piso es cómodo –dijo con una sonrisa.

–Ah, ahora no quieres dormir en la cama –comenté con acidez. No respondió más que exagerando su comodidad, por lo que lo golpeé con la almohada. Justo entonces la puerta se abrió y Sorsz volvió a asomarse en silencio, mirándonos fijamente.

–Ash supervisará nuestra clase –dijo serio–, así que desayunará con nosotros. Apúrate.

–Está bien, ya voy.

–Ya está ahí, apúrate.

–Ya entendí –repetí lentamente. Él me miró como si acaso fuese tonto y bajó la voz.

–¡Se va a dar cuenta! Esconde a tu enamorado y mantenlo callado.

–¡Hola! –saludó Path. Nuestro hermano lo miró unos segundos antes de responder.

–Hola –dijo como si acaso no pudiese creer que esa hueca cabeza rubia hablase. Luego volvió la vista a mí y cerró la puerta.

Me bajé de la cama pisando la espalda de mi hermano y me vestí mientras él invadía mi cama otra vez, tan dramáticamente que me pregunté si realmente había entendido la advertencia de Sorsz. Lo ignoré y me apresuré al comedor.

Ash estaba sentado en el lugar que correspondía a Sorsz y mi hermano estaba en el mío. Me senté en la cabecera, lugar de mi padre, y recibí sus miradas de sorpresa como un halago. Desayunaríamos sólo nosotros tres, por lo que me permití ser un poco más rebelde; y si el farseer me delataba, confiaba que a mi padre no le importaría o, por el contrario, lo encontraría valiente y lo aprobaría.

Nadie habló mientras comíamos. Sorsz se veía animado, pero noté que se frotaba el abdomen. Era un gesto sutil y disimulado, pero lo atrapé haciéndolo más de una vez. Por lo visto aún no había mejorado del dolor que le imposibilitara cenar la noche anterior. Parecía un joven príncipe con semejante despliegue de delicadeza.

Ash se absorbía tanto en sus pensamientos como solía hacer Crown, lo que hacía fácil observarlo, ya que no se daba cuenta. Tenía más años de los que aparentaba a simple vista: su mirada perdida y expresión distante revelaban que tenía, tal vez, la edad de mi padre.

Su cabello era oscuro y sus cejas estaban muy pobladas, rasgos extraños en el sur. Su mandíbula bien marcada, manos gigantescas y no pocas cicatrices a pesar de que usualmente no iba armado, terminaban de completar su apariencia de forastero. Pero no era posible que…

–¿De dónde eres, Ash? –pregunté con inocencia. Él se sobresaltó de inmediato y Sorsz me miró confundido–. Oí hace un tiempo que algunas personas entraron a la ciudad en algún momento… hace muchos años –Ash entornó la vista, tal vez había sido un error decir aquello–. Supongo que era mentira, no es algo que creyera de todos modos –me encogí de hombros.

–Nací en Obsidione –dijo finalmente–, en un pueblo pequeño llamado Salto del Valle. –Lo miré con una sonrisa–. Sé que me veo extraño aquí, pero era bastante común en el norte. Si me ponía de espaldas con mis amigos, a mi madre le tomaba al menos tres intentos adivinar cuál era yo –comentó alegre por el recuerdo. Era la primera vez que lo veía con tal expresión.

–Pero entonces tu nombre no puede ser Ash –apuntó mi hermano–, tienes que tener un nombre en Magno Romance.

–No es un nombre que guste recordar. –Jugueteó con un trozo de pan.

–¿Tan malo es? –Se aventuró Sorsz. El farseer sonrió, tensando la cicatriz en su mejilla.

–Capricho. En Daggard ustedes me llamarían “Whim”.

–¿Y por qué quisiste cambiártelo? –pregunté.

–Era el día de mi cumpleaños catorce; oficialmente en el norte eres un hombre a esa edad, así que estaba muy emocionado. Me fui a escalar, disfrutando mi nueva libertad, y vi un fénix. Era muy pequeño y tenía un ala rota; parecía que alguien lo había golpeado con una piedra. Fui a tomarlo, pero se inmoló justo entonces. Esperé que se hiciera una pila de cenizas, pero no fue así: el fuego sólo creció en tamaño hasta ser una inmensa llamarada, la cual se apagó con el aleteo del ave, que ya se veía adulta. Me miró unos instantes y emprendió vuelo.

»Me cambió esa experiencia. Las cenizas ya no eran el final del que el fénix renacería, sino un instante en el acto de la transformación. Tomé ese nombre y, cuando llegue aquí, comenzaron a decirme Ash, porque no todos pronunciaban bien la palabra en mi idioma.

–¿Y cómo llegaste aquí exactamente? –inquirió Sorsz. El farseer pareció recordar con quiénes estaba. Se puso serio y volvió a ser el perro a punto de morder que siempre era.

–Eso no les incumbe. Terminen de comer y quédense quietos un cuarto de hora, luego caminen otro cuarto y vayan a la sala de armas. Middlelos recibirá. –Se puso de pie violentamente y agarró el plato que le correspondía, acostumbrado a llevarlo a la cocina.

–¡Alto, alto! –protestó Sorsz–. ¿Middle? No hay ningún Middle decente en Ars Vigil.

–Su padre decidió que él era el hombre que debía instruirlos.

–¡¿A ambos?! –exclamó mi hermano, ahora sí estaba horrorizado–. Yo debo estar en una clase mucho más avanzada que Reign. Él ni siquiera sabe agarrar una espada.

–Vaya a protestar con su padre si no le gustan sus decisiones, lord Sunrise. –Inclinó la cabeza en un saludo forzado y salió casi como si marchara. Sorsz inmediatamente perdió toda su alegría y no intentó esconder el hecho de que estaba de muy mal humor.

Acabamos el desayuno y seguimos órdenes, pero en vez de caminar, nos quedamos la media hora echados en el salón de té sin hablar. Mi hermano bostezaba y me hizo considerar dormir, pero fue entonces cuando decidió que tenía ganas de conversar.

–¿Cómo está tu relación con Path?

–Bien –dije sin más. Sorsz no parecía conforme, pero no quería hablar de eso con él.

–¿Cómo es él?

–Alegre –me encogí de hombros–, risueño.

–¿Qué hace para vivir?

–Ropa.

–¿Y vive bien con eso?

–Vive –puntualicé.

–No debería pasar necesidad siendo tu compañero.

–Nadie debería pasar necesidad.

–Sí, esa forma de pensar te ha hecho ganarte algunos problemas.

–Lo vale.

–¿Cómo puede valerlo si no puedes cambiar nada?

–Cambiaré las cosas. No sé cómo, pero me niego a vivir en un mundo tan injusto.

–Señores, ¿cuánto tiempo más van a estar aquí? –dijo Ash apareciendo nuevamente. Lo miramos con aburrimiento, inmóviles, y se enfadó–. ¡Arriba, ahora! Su padre me envió a supervisarlos y no permitiré esta holgazanería bajo mi guardia. ¡Arriba!

Nos levantamos con toda la extenuación que nos fue posible expresar y caminamos juntos. Me preocupaba que el tal Middle fuera un incompetente, no me gustaba aprender mal ni aún aquello que no quería aprender, pero que aquello matara el buen ánimo de Sorsz fue un alivio. Sentir que estábamos juntos en el sentimiento me resultaba agradable.

Middle era el hombre con el bigote más feo que había visto jamás. El vello facial era raro en el sur, ya que habíamos heredado lo lampiño de los elfos y teníamos que rondar los veinte años para que nos empezara a crecer, por lo que muchos de aquellos que desarrollaban barba o bigote se lo afeitaban por simple estética, yo entre ellos. Mi padre y Sorsz se permitían dejar crecer el vello y no era fácil decirles que no les quedaba bien, aunque nunca dejaban pasar más de unos días antes de agarrar la navaja. Nuestro nuevo maestro de espadas, por otro lado, habría asqueado al más velludo norteño.

Me costaba dejar de mirarlo y eso me hacía perder el hilo de la conversación, lo cual no era muy grave porque Sorsz no hacía más que discutir. Él quería un trato acorde a sus años de práctica, pero Middle se negaba rotundamente a acceder a esa demanda, diciendo que, dado que no nos conocía, empezaría con ambos desde el principio. Si mi hermano demostraba sus capacidades, tal vez, y tal vez fueron las palabras que reanimaron la discusión, le permitiría pasar a una clase más avanzada.

La clase comenzó con la forma correcta de agarrar una espada; de madera para evitar que yo matara a alguien accidentalmente. Middle iba muy lento en sus explicaciones y hablaba como si quisiera exasperar aún más a mi hermano. Los golpes básicos me fueron mostrados una y otra vez antes de permitirme practicarlos.

Finalmente nuestro maestro accedió a hacer algunos movimientos con Sorsz, por lo que me aparté para no interrumpir todo el despliegue de violencia que veía venir.

–¿Whim? –pregunté acercándome al farseer.

–No me llame así, lord Reign.

–Lo siento, quería preguntarte… ¿Alguna vez viste un dragón?

–Sí, lord Reign –respondió con un suspiro agraviado–, compartimos frontera con ellos.

–¿Has peleado alguna vez con alguno? ¿Así es como conseguiste esas cicatrices?

–¿Me veo lo suficientemente estúpido como para iniciar una pelea con un dragón?

–No necesariamente tendrías que haberla iniciado.

–No, nunca he peleado con un dragón. Ellos no dejan cicatrices, sólo muerte.

–Pero los hay pequeños, sé que son muchas razas.

–Aún esos son más grandes que un caballo y escupen fuego. Además, mientras más pequeños, más astutos.

–Entiendo. ¿Cuánto tiempo te tomó viajar hasta aquí?

–Una lunación y media.

–¡¿Una y media?! Carga pesada entonces.

–Sí, veníamos con muchas cosas.

–¿Veníamos quiénes?

–Por favor vuelva a su clase, lord Reign.

–¿Por qué viniste aquí?

–Eso es personal, vuelva a su clase ahora.

–¿Es cierto lo que dicen de los norteños? ¿Son realmente tan diferentes?

–Sí, lo somos, por favor –insistió extendiendo su mano.

–Una cosa más. –Me acerqué–. ¿A ti también te resulta desagradable el bigote de Middle? –pregunté en susurros. Nuevamente fui tomado de sorpresa por una carcajada, pero no recibí más respuesta, ya que al farseer le costó demasiado recuperar la compostura.

Volví donde el maestro y Sorsz, y ambos me interrogaron con la mirada. Ash no reaccionaba así con facilidad y era bien sabido, pero quise guardarme el secreto de mi victoria.

Los días continuaron del mismo modo, pero algo sí cambió: comencé a seguir a Ash más que a los otros dos farseers, además de que lo empecé a llamar Whim cuando nadie más estaba cerca para oírme. Aprendí qué tipo de preguntas lo hacían entrar en guardia y querer alejarme, y cuáles otras lo emocionaban y hacían hablar. Comprendí que su amargura y mal carácter eran debidos a aquel forzado silencio que debía guardar sobre su identidad e historia, y eso me hizo querer saber la historia de los demás: Grass, Sense y el fallecido Snow; pero Whim me obligó a prometerle que no hablaría, convenciéndome al decirme que ni él ni yo escaparíamos vivos si alguno era lo suficientemente tonto como para hacer saber de nuestras conversaciones a Throne.

A pesar de las protestas de Sorsz, las clases continuaron y la tensión familiar desapareció. Mi madre comenzó a obsesionarse con cuidar a Sorsz debido a sus continuos dolores de estómago, pero él no tardó en ponerse firme y pedirle que parara.

Esperé a un día en el que mi padre se mostró de especial buen humor y conseguí obtener algunas cuantas conquistas tras lo que consideré mi mejor trabajo manipulativo en años. Compré a Path, pagando con el mayor exceso posible, un vestido para Northern por su cumpleaños. Mi hermana gritaba de emoción mientras nuestro medio hermano le tomaba las medidas, lo cual me hizo considerar presentarlos, pero él me indicó con un rápido vistazo que prefería mantenerse en el anonimato: demasiado difícil había sido ya haber logrado aquel encuentro en privado y hacer que ella prometiera no hablar de él sin preguntar por qué.

No hubo más cambios en mi vida a partir de entonces y todo se estabilizó, como ocurría cada año luego de las tres fases libres de año nuevo que mi padre nos concedía en lo que él buscaba maestros para nuestras clases.

Lo único que me molestaba era Sorsz. Había dejado de pedirme que le contara todo lo que hacía y ya no me amenazaba con Path, pero justamente eso me tenía inquieto. Siempre estaba de mal humor y parecía empeorar día a día. El estómago no había dejado de dolerle y eso lo mantenía lejos de la mesa muy a menudo, además de hacerlo ausentarse de sus obligaciones para con el ducado. Eso último estaba bien para mí, ya que mi padre me había encargado tomar su lugar, por lo que socialmente se me veía en una posición mayor y estaba aprendiendo con gran velocidad. Cada noche dormía con la tranquilidad de estar haciendo algo útil con mi vida. Finalmente la rebelión se alejaba y dejaba espacio a un futuro pacífico.

–¡No! ¡No, no, no! –gritó Middle golpeando la punta de su espada de madera contra el piso. Yo me había alejado para hablar con Whim, por lo que me sobresalté ante semejante reto. Mi hermano era excelente con la espada, pero aquel día lo había visto terriblemente disperso, por lo que no me costó imaginar lo que ocurría–. ¡No está siquiera escuchándome, lord Sunrise! –Sonreí por haber acertado, pero la expresión de Sorsz me quitó la alegría.

Se veía oscuro, un poco más de lo que lo había visto los días anteriores. Bajó la vista, distrayéndose otra vez, y pude verlo odiando algo lejano, algo que estaba escondido en la profundidad de su mente. Middle se enfadó ante aquel pequeño gesto.

–¡Lord Sunrise! –lo llamó golpeándolo con la punta de su espada en el vientre.

–Oh, arpías –exclamé sabiendo lo que vendría. Sorsz se dobló sobre sí mismo, retorciéndose de dolor mientras se agarraba el estómago con su mano libre.

Alzó la cabeza y su expresión se transformó: una ira asesina brillaba en sus ojos y sus dientes se mostraban con tanta rabia que mi propio hermano se me hizo desconocido.

Su mano apretó el puño de su espada y abanicó con tanta fuerza que oí el aire cortándose. Middle esquivó el golpe con su cuerpo, pero no tuvo el tiempo suficiente para retroceder completamente, por lo que Sorsz le dio de lleno en el brazo derecho, destrozándoselo y salpicando sangre a varios metros.

Whim se puso de pie, pálido, mientras el maestro de armas gritaba de dolor. Mi hermano arrojó la espada astillada contra la pared con tanta furia que terminó de partirla, y salió azotando la puerta mientras murmuraba improperios que yo nunca había oído.

Nos acercamos con el farseer al maestro de armas, quien se miraba la fractura expuesta con la boca abierta, ya sin aire para seguir gritando.

–Lord Reign –me sacó Whim de mi ensimismamiento–. Vaya a buscar ayuda.

–Ah, sí, sí –eché un último vistazo y, tras un escalofrío de asco, salí a tropezones.

Una hora más tarde me presenté en la puerta de mi padre, con un poco de sangre en la ropa y náuseas en la boca del estómago. Me detuve ante el guardia en la puerta, quien me saludó con una sonrisa temerosa. Dentro del estudio de mi padre se oía la discusión más acalorada que hubiese podido ocurrir entre dos sureños.

–¿Llevan toda la hora…? –Dejé la pregunta sin terminar y señalé la puerta.

–Sí, lord –tragó con dificultad–. Tendré que pedirle que sea paciente. –La puerta se abrió violentamente, pegándole al guardia y tirándolo al piso. Sorsz salió con la misma rabia con la que había dejado la clase de espada y pasó junto a mí sin siquiera verme–. Adelante, milord –indicó el guardia levantándose con tanta decencia como le fue posible recuperar.

Pasé fingiendo valía y me encontré ante mi padre, rojo y despeinado, y un estudio revuelto. Las cosas del escritorio estaban en el piso y el respaldo de la silla dejada allí para su invitado estaba hecho añicos. Sense y Grass estaban recogiendo lo caído y trataban de no hacer contacto visual con mi padre ni entre ellos.

–¿Qué quieres? –me preguntó él, jadeando.

–Ash me pidió que viniera, padre, para hacer el reporte en su lugar.

–¿Dónde está ese inútil?

–Aún con Middle, creyó que era importante que una figura como la suya siguiese todo lo que ocurría, ya que el maestro no me tiene en alta estima a mí.

–¿Y Middle?

–Un hailer lo está atendiendo, pero dice que no podrá salvarle el brazo.

–Sunrise, condenado salvaje… –gruñó.

–Middle lo golpeó en el estómago y le ha estado doliendo…

–¿Te vas a poner de su lado? –Mi padre me asustaba cuando estaba tranquilo, ya que nunca había llegado al punto de perder los estribos, pero ahora los había perdido. Y con total certeza, yo nunca había sentido tanto miedo.

–No, padre… Yo sólo… reportaba lo ocurrido.

–Bien, ahora lárgate. Ah, ahí estás –dijo mirando a la puerta. Whim había entrado y estaba recién recuperándose del impacto que le había causado el estado de la habitación.

–Milord –reverenció profundamente. Comencé a caminar a la puerta con la lentitud suficiente como para darme tiempo a oír algo–. Traigo los honorarios del hailer Rye[2] y la renuncia de Sir Middle, además de…

La puerta se cerró y dejé de oír. Caminé al comedor, donde sólo estaba Crown, mirando fijamente un tablero de madera pintado. No había fichas, pero parecía estar jugando de algún modo. Me acerqué y me apoyé contra el respaldo del sillón.

–Buena noticia para ti, ya no sentirás envidia de nuestras clases de espada.

–¿Qué pasó?

–Sorsz atacó al maestro.

–¿Lo mató? –preguntó con cierta alegría mórbida.

–¿Qué? ¡No! Sólo le lastimó un brazo –respondí incómodo. Crown se mostró decepcionado y dejó de hacerme caso–. Pero renunció, así que… –Él me indicó que me largara.

Sorsz no estuvo presente durante el almuerzo ni tampoco apareció a cenar. Sabíamos que se había encerrado en su habitación, pero nadie quiso ir a buscarlo. No había forma de saber qué sentía, y me preocupaba que aún estuviese furioso. Por suerte, feliz no sería; estaba seguro que sólo el más pequeño de los varones de la familia tenía un humor tan tétrico.

Me acosté y entregué al sueño. Me alegraba ya no tener que lidiar con Middle y poder dormir un poco más, aunque sí me daba un poco de lástima saber que ya no podría usar la espada para ganarse la vida. Imaginaba que mi padre lo compensaría, pero desconocía cuán generoso podía ser en esos casos.

¡Reign! –gritó alguien en mi sueño. Miré alrededor pero no había nadie–. ¡Reign! –insistió. Era una voz masculina, pero no tenía un rostro para ella. La imagen de lo que me rodeaba se empezó a esfumar y escuché una vez–. ¡¡REIGN!! –Salté en mi cama, totalmente despierto, y arrastré la mano hacia arriba por la pared para encender la luz, pero estaba solo–. ¡Reign, por favor! –suplicó la voz sin cuerpo.

–¿Tú otra vez? –pregunté mirando al techo.

Tu hermano te necesita, ¡ahora! –dijo contagiándome su urgencia. Pateé las sábanas y corrí al pasillo. Tenía tres hermanos, pero por algún motivo no dudé sobre cuál hablaba.

–¿Sorsz? –llamé encendiendo las luces de su habitación. Él estaba en su cama en posición fetal, dándole la espalda a la puerta–. ¿Estás bien? –Puse una mano en su hombro y eso pareció hacerlo soltar un quejido que estaba guardando. Lágrimas caían de sus ojos en un llanto lleno de dolor. Se asía el estómago con fuerza con ambos brazos–. Estás enfermo.

Reign –volví a oír una voz, ya mucho más calma–. Aquí estoy para ayudarte. Ve a la cocina, te guiaré.

–Ya vengo, Sorsz –le avisé y corrí hasta la cocina. Todas las luces estaban apagadas, por lo que las encendí y miré alrededor–. ¿Qué hago?

Busca un frasco con semillas blancas. Son redondas y no muy grandes –indicó.

–¿Cómo sabes que hay?

No hay una cocina de castillo que no las tenga, se muelen para dar un sabor picante a las comidas, pero si las disuelves en leche funcionarán para tu hermano. –Encontré un frasco de vidrio y reconocí las semillas en su interior; ciertamente eran muy comunes. Lo tomé y fui a llenar una taza con leche.

–¿Lord Reign? –preguntó una voz y me giré abruptamente, casi soltando el frasco. El guardia que estaba de servicio aquella noche me miró–. ¿Está todo bien?

–Sí, sí –mentí sin saber por qué–. Sólo quería leche porque no me puedo dormir.

–No se entretenga –ordenó, aunque sonó más como un pedido.

–Ya me voy –le dije con una sonrisa boba y él se alejó. Llené la taza con la leche del tanque y quité la tapa al frasco de semillas–. ¿Cuántas?

¿Cuánto pesa tu hermano?

¿Cómo saberlo? Ochenta kilos, tal vez… o un poco menos, no lo sé. No ha comido estos días.

Pon cuatro semillas entonces, bastarán.

¿Qué hacen estas cosas?

Calmarán el dolor y lo harán dormir –explicó mientras veía las semillas empezar a disolverse, tiñendo la leche de amarillo.

–¿Por qué estás ayudándome? –pregunté mientras dejaba todo en su sitio y regresaba a la habitación de Sorsz–. ¿Quién eres?

Yo soy tu aliado ahora.

–¿Sorsz? –Me senté a su lado e intenté voltearlo–. Esto va a calmar el dolor –le dije y eso lo hizo erguirse de inmediato. Bebió con avidez hasta vaciar la taza y se dejó caer sobre su almohada–. Tranquilo, estarás bien –le dije con una sonrisa–. ¿Quieres que despierte a alguien? Puedo buscarte a un hailer –ofrecí. Había uno encargado específicamente de atender a la familia, pero no recordaba su nombre ni dónde vivía. Sorsz negó con la cabeza y tomó mi mano entre las suyas, dejándolas sobre su abdomen. Estaba pálido y sudaba.

–Hazme compañía –pidió aún sollozando.

–Estaré aquí –respondí y lo vi cerrar los ojos. Unos minutos más tarde se había calmado lo suficiente como para volver a dormir, pero no quise irme.

En sueños se agitaba, a veces con mucha violencia. Parecía luchar contra un enemigo imaginario; pero no era el guerrero confiado de siempre, su expresión estaba llena de miedo.

–El dragón… –Se sobresaltó luego de una hora–, dile al dragón… que venga –tosió.

–¿Dragón?

Esas semillas pueden causar alucinaciones –explicó la voz, que no se había hecho oír desde su presentación.

–Llamaremos al dragón en la mañana, Sorsz.

–Sunrise –corrigió–. Dime Sunrise –cerró los ojos–. Necesito mi nombre otra vez.

–Sí, Sunrise. Buscaremos a tu dragón en la mañana. Duerme un poco más.

¿Estás bien?

–Lo estoy –susurré para que mi hermano no me oyera, pero ya había vuelto a caer en un sopor profundo.

Debo ausentarme, pero no te preocupes, las estrellas dambo lo mantendrán sin dolor. Que sus alucinaciones no te asusten.

–No lo harán, gracias –sonreí al techo y volvió todo a sumirse en silencio, a excepción de Sorsz, que gemía ocasionalmente.

Cerré los ojos, descansando tanto como me era posible sin dormirme. Mi hermano se agitaba y despertaba constantemente, pero no parecía estar realmente despierto, ya que sus incoherencias eran más propias del mundo de los sueños que de la realidad.

–¿Dónde está Path? –dijo horas más tarde. Salí de mi ensueño abruptamente y lo miré.

–¿Path? En su casa, durmiendo.

–Llévatelo –suplicó con desesperación–. Va a ir por él.

–Nadie va a ir por él, Sorsz, tranquilo. –Acomodé su cabello, pero al regresar mi mano junto a mí, volvió a tomarla.

–Tenías razón, a veces hay que matar al cerbero –me miró a los ojos por primera vez en la noche y exclamó con pasión–. ¡Por favor, mata al cerbero!

–Lo mataré, Sorsz, no te preocupes.

–No, no podrás matarlo –se lamentó dejándose caer otra vez–. Ya nadie puede matarlo. –Cerró los ojos y unas lágrimas cayeron–. Tenías razón. ¡Llévatelos! –me gritó–. ¡Llévatelos a todos!

–Me los llevaré, lo prometo.

–¡A Northern, a Crown… a Path también! ¡A todos! ¡El cerbero los va a matar a todos!

–No lo hará, yo mataré al cerbero cuando termine de cuidarte. Vuelve a dormir. –Lo empujé y cerré sus ojos con mi mano. Sollozó un poco pero no siguió luchando.

–Vault[3] –lloró–, perdóneme, por favor perdóneme…

–Está bien, te perdono.

–Perdóneme… –Acaricié sus manos con mis dedos libres y él suspiró–. Medianoche…

–No es medianoche, está casi amaneciendo. –Él me miró con unos ojos desconocidos.

–Sir Vault… ¿qué le pasó a Midnight? –preguntó con gran tristeza en su voz. Finalmente entendí que hablaba de una persona, pero estaba lejos de saber quién era. Creí ver una sombra con mi vista periférica y me giré sin pensarlo dos veces.

–¡Arpías! –exclamé saltando hacia atrás y retrocediendo. El ser no me vio, pero era imposible que yo viera otra cosa que no fuera él: todo de negro, envuelto en una capa y cubriéndose la cabeza con una capucha. Sus manos estaban enguantadas en blanco y una luz negra emanaba de él como si su sombra estuviese extendiéndose en todas direcciones.

El Rey de los Muertos y la Muerte avanzó un paso hacia mi hermano, sereno. Extendió su mano hacia el pecho de Sorsz y lo atravesó como si fuese agua. Mi hermano no profirió ningún sonido de dolor ante ese acto, ni tampoco reaccionó en cuanto el Rey sacó de allí una pequeña bolita de luz amarillenta. Luego de eso, desapareció.

Gateé de regreso hasta la cama, pero me paralicé en el lugar al hacer contacto visual con los ojos vacíos de mi hermano.

–¿Sorsz? –pregunté temblando. Todo en él estaba inerte. La mano que me había aferrado toda la noche colgaba laxa del borde de la cama. Mi mente se desconectó y entonces ya no pude pensar. La puerta se abrió de un golpe abrupto y Crown entró.

–¿Qué pasa? ¿Quién grita? –preguntó y me miró. Lo miré sin entender, pero fue entonces cuando caí en la cuenta de que mi boca estaba abierta y mi garganta vibraba con un grito intenso y desgarrador. Crown miró a Sorsz y se cubrió la boca con horror.

Se acercó a él mientras entraba a la habitación el guardia que había visto horas antes, espada en mano. Tras él llegaron más personas, pero ya no supe quiénes eran. No entendía qué pasaba. Un par de brazos me estrujaron y oí a Starling hablándome fuerte al oído, suplicándome que me calmara y dejara de gritar, pero yo seguía sin poder oírme.

Me cerró la boca con un abrazo que me rodeó el cuello y entonces registré lo que ocurría a mi alrededor: mucha gente estaba allí, entrando y saliendo. Mi madre lloraba, pero no la había visto entrar; Northern estaba consolándola a costa de la expresión de su propia tristeza. Mi padre se arrodilló junto a Starling y me palmeó un hombro.

–¿Estás bien, soldado? –me preguntó. Mi cuerpo temblaba y me aferraba a mi hermana como si el piso pudiese desaparecer en cualquier momento.

–Sólo necesita calmarse –dijo ella. Él afirmó y volvió a poner sus ojos grises en mí.

–Fuerza, hijo –me alentó. Lo miré levantarse, alto y poderoso, y me aflojé. Volví la vista a Star y ella me acarició el rostro con delicadeza.

–Todo está bien, Reign –dijo. Me apoyé en ella y cerré los ojos. Ella besó mi cabeza y, sentí la vibración en su pecho cuando me habló con su voz cantarina–. Todo estará bien.

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Bueno lectores, gracias por seguir esta saga que tanto amo. Lamentablemente este es el último capítulo de distribución gratuita, por lo que si quieren continuar leyendo, deberán adquirir el libro en este enlace a mi querida editorial megustaescribir. Tanto la versión digital como en papel tienen todos los cincuenta y tres capítulos (con nombres), un prólogo y epílogo, y dos mapas (uno del continente, Aurantis, y otro del reino humano, Génesis).

Nuevamente, gracias por su lectura y apoyo de siempre. Saber que están ahí, con sus tímidos “me gusta” o sus valientes comentarios, significa el mundo para mí.

~Ancient Forest


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Revolución Reign: Príncipe – Capítulo 6

Capítulo anterior: https://lacatedraldelassilfides.wordpress.com/2016/03/31/revolucion-reign-principe-capitulo-5/

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Suspiré, sonreí y hubiese bailado, pero me dejé caer sobre el piano para que el golpe de mi cabeza hiciera por mí el sonido de victoria. Aquella era mi última clase; luego de almorzar comenzarían mis estudios formales y no tendría que volver a oír ni pensar en aquella horrible música. Muse, mi maestra, palmeó mi espalda con elegancia y me deseó una buena vida con una sonrisa auténtica. Aunque aquel instrumento fuese su pasión, entendía que yo no la compartiera. Agradecí profundamente y me levanté. Me sentía renovado y con tanta energía que corrí a la cocina de la guardia.

Como el décimo tercer jardín se había convertido en nuestro lugar de encuentro con Path, me había ocupado de convertir en habitual mi presencia entre los guerreros. Como ahora participaba de las reuniones del consejo, en las cuales no había vuelto a hablar excepto cuando me lo pedían, todos creían que mi constante paseo entre los guardias, a veces hasta acompañando a los farseers, se debía a mi interés en aprender. Bueno, ése era un beneficio secundario y mi padre se mostraba conforme con ello, por lo que lo hacía con alegría.

Sorsz también estaba más contento conmigo y, aunque cada noche me buscaba para preguntarme qué había hecho en el día, no se entrometía tanto como había esperado; usualmente no tenía siquiera que mentirle para tenerlo conforme.

Path comenzó a contarme sobre sus amigos muertos sin titubear, aunque estaba casi seguro que no había abandonado su temor a que su presencia me matara. La voz que percibiera aquel día sólo la había oído yo, lo cual me ganó que Path se riera de mí y me preguntara a cada oportunidad que tenía si seguía oyendo la voz del “espíritu acosador”.

Esas bromas que me asustaban le encantaban, así que comencé a desquitarme: tomé bajo mi protección a una sirvienta demasiado temerosa de mi padre como para delatarme y, bajo la promesa de cuidarla o la amenaza de destruirla, me obedecía sin dudarlo. Con eso asegurándome su lealtad, me animaba a darle una canasta con algo de carne, pan, sal y el mejor hilo que Star me cedía, y la enviaba a casa de Rock para que él le diera todo a Path; confiaba en la sirvienta, pero no lo suficiente como para darle información sobre el verdadero destinatario de aquellas cosas. Mi hermano originalmente se resistía, pero cuando descubrí el tiempo exacto que debía dejar pasar entre un regalo y otro, todo comenzó a ir mejor.

Seguía siendo tan flaco como siempre, pero se notaba que había ganado peso. Su cuerpo estaba en mejor forma y los largos músculos de sus brazos se marcaban lo suficiente como para hacerme pensar dos veces antes de darle un golpe, ya que eso siempre nos llevaba a un forcejeo que yo siempre perdía. No podía quejarme: perder me molestaba, pero sus victorias indicaban que se había puesto más fuerte que yo, y eso de algún modo me hacía feliz.

–Buenos días, maestro –saludé a Ink.

–Por favor, milord, a estas alturas ya soy más su compañero de lectura que su maestro –se volteó a verme y se quedó estupefacto–. Pero bueno, ¿y esa sonrisa?

–Algunas cosas han salido bien –respondí sin más, él rió. Ink había sido mi maestro de historia desde que comenzara mi amor por las cosas viejas y ya habían pasado tantos años que era uno de los pocos que yo sentía que genuinamente me quería.

–Me enfelice saber que ha disfrutado su descanso –dijo divertido. Sí, el trato formal seguía, pero su amor por inventar palabras le daba aquel aire relajado que me agradaba. Hablar con él era como leer un buen libro; un buen y muy extraño libro–. Le conseguí lo que me pidió –dijo rebuscando en su enorme bolso de cuero con cuidado; había muchas cosas allí que eran frágiles, por lo que nunca era un trabajo sencillo extraer algo, pero finalmente encontró y sacó un pequeño libro con tapas de un cuero muy poco trabajado y me lo tendió–. Su propio ejemplar de “War thoughts”. Sé que se lo prometí para su cumpleaños, pero no pude conseguirlo antes; los escribas no gustan mucho de Last porque su prosa no es muy… –hizo un floreo con una mano– distinguida.

–Lo sé. –Recibí el pequeño libro–. Me costó entenderlo la primera vez, pero lo vale –afirmé convencido mientras lo ojeaba con cuidado, el papel era realmente fino–. Gracias.

–A usted –respondió sorprendido–. Realmente ha cambiado algo –señaló divertido.

–¿Tanto? –pregunté como si exagerara; cerca de ese hombre me pasaba de hablar de más y nunca me había molestado, pero ahora tenía cosas que proteger con mi silencio.

–Sí, pero no se hable más. Comencemos la clase –dijo girándose de forma teatral. Había entendido que no quería profundizar en el tema y él siempre respetaba mi privacidad.

Se sentó con elegancia, enganchó sus rizos anaranjados detrás de sus orejas y comenzó la clase sin demorarse.

–¿Dijiste hacha? –pregunté captando una palabra de lo que había dicho en una larga frase que no escuché por estar divagando. Ink me miró con severidad.

–Sí, Daevir era muy diestro con ella, aunque rara vez iba armado.

–Me sorprende que siquiera supiera usar un arma siendo rey.

–En tiempos de guerra, un soberano competente sabe que estará frente a su ejército en cualquier momento y debe saberse preparado.

–Entiendo. Ser rey ha de ser difícil.

–La teoría dice que no es difícil ya que te has preparado para ello, pero no comparto ese pensamiento. Leer libros te hace inteligente, pero no comprensivo; y ambas cualidades son indispensables en cualquier persona con poder.

–Mi padre no es comprensivo –hablé sin pensar.

–¿Intenta decirme que no considera que su padre sea buen duque? –preguntó con severidad, pero no respondí. Si mi maestro me delataba estaría en graves problemas–. Me sorprende compartir una opinión tan particular con usted –dijo sosteniéndome la mirada, pero esta vez, no lo reconocí. ¿Siempre habían sido tan astutos y despiertos los ojos de mi maestro? Me sonrió con complicidad y pareció realmente conforme–. Es todo por hoy, puede irse a casa.

–Gracias, maestro –respondí aún algo aturdido. Algo acababa de cambiar entre los dos y era difícil de creer: luego de años de leer codo a codo y debatir ideas hasta entrada la noche, un simple comentario nos había hecho encontrarnos con la chispa rebelde del otro.

Reverencié sutilmente aunque no me miraba y salí mientras se entretenía ordenando los libros en su bolso. Aquel día, por ser el primero, tenía además la clase de economía, a la que fui de inmediato. Tenía más ganas de encontrarme con Path para contarle todo que de ir a clases, pero tenía fe que sería una clase breve.

Quien daba las clases resultó ser una mujer, Lack, tan severa que estuve en todo momento sintiendo que si cometía un error me golpearía con la vara que agitaba amenazadoramente. Finalmente lo hizo, pero para corregir mi postura: me obligaba a sentarme como si estuviese tomando el té con el rey y a hablar como si mil escribas tomaran nota de lo que decía para la posteridad.

No estudiamos nada, como preví que sería, pero un repaso por el programa que había preparado para mí me entusiasmó lo suficiente como para no dejarme sentir que había perdido mi tiempo yendo allí: Lack creía que sólo sería un buen consejero para mi hermano si lograba llenar cada carencia que él tuviera y, después de entrevistarlo, había descubierto que eran muchas. Sorsz era un hábil guerrero y sus profesores de estrategia decían que no habría batalla que no ganara, pero en lo que refería a dirigir un ducado… Bueno, Lack dejó en claro que dudaba de sus capacidades.

No había quejas por mi parte: que mi conocimiento fuese tan amplio como llegase a necesitar en el peor de los casos era exacto lo que quería. A pesar de mis reservas iniciales, salí de la primera clase con una sonrisa y una sensación de que aquel sería un gran año.

–Milord –dijo acercándose la sirvienta pelirroja a mis órdenes ni bien volví al castillo.

–Buenas tardes, Faith, ¿qué necesitas?

–Sólo quería que supiera que hay un farseer buscándolo.

–¿Farseer? ¿Cuál?

–No sé cuál, milord… me lo dijeron… y como no trabajo hace mucho aquí no los conozco aún. –Bajó la cabeza, avergonzada y con rubor apareciendo en sus mejillas.

–¡Lord Reign! –se oyó una voz potente gritándome. La sirvienta se volteó para ver de dónde había salido.

–Supongo que ése es él.

–Gracias Faith, harías bien en alejarte –ordené. Ella reverenció y salió a paso rápido. Volví la vista al farseer y me alegró que pareciera no haber oído. Grass[7] era la única farseer mujer, pero su cabello corto, ropa masculina y carácter feroz la hacían parecer un hombre; y sabía que había golpeado a guerreros y sirvientes por igual al confundirla–. Buenas tardes.

–Su padre está buscándolo, quiere verlo en su estudio ahora –dijo con una brazada que me indicaba que no tenía un segundo para dudar.

Comencé a caminar con elegancia con la mujer a mi espalda y traté de percibir qué pensaba ella, para saber si debía estar alerta por mi seguridad o la de Faith, o por ambos o ninguno; pero finalmente no dio señales que me permitieran preocuparme y llegué a la puerta más inquieto aún: si algo pasaba, no tenía idea, y no quería bajar la guardia.

Mi padre estaba sentado en su silla con su fuerte presencia, pero no parecía estar de mal humor. Me invitó a acercarme y descansó su peso apoyándose en su gran escritorio.

–¡Reign! ¿Cómo estuvo tu día? –Sonrió amable.

–Muy interesante –respondí devolviéndole el gesto y sentándome. Ash, sentado detrás de mi padre, bostezó y comenzó a cabecear–. Ink me regaló un libro, repasamos la segunda era humana y me dijo que comenzaremos con la tercera mañana. Lack me contó qué quería lograr conmigo en las clases y acordamos los días y horas en los que nos encontraríamos.

–¿Qué quiere lograr contigo?

–Quiere que sepa de tantas formas de manejar la economía como sea posible, aún en los peores casos, para poder servir a Sorsz apropiadamente cuando él me necesite –expliqué sin dar mucha importancia. Mi padre se quedó mirándome en silencio y finalmente afirmó.

–Qué bien, hijo –sonrió. ¿No le había agradado mi respuesta? Realmente parecía estar forzando aquella reacción–. Te has portado muy bien, parece que finalmente has madurado. Tengo grandes expectativas puestas en ti. Sigue portándote bien.

–Me esforzaré.

–Bien, bien –afirmó y se volteó–. ¡Ash! –Gritó. El farseer dio un respingo y en un segundo estuvo de pie–. Tráeme té.

–¿Yo, lord? –Preguntó asombrado, ése no era su trabajo.

–Estoy enseñándole a mi hijo a no permitir que sus empleados duerman en el trabajo –me miró y sonrió. Reí lo suficientemente alto para complacerlo, no demasiado para que Ash me odiara–. Muévete –le ordenó con fiereza. El hombre se puso en movimiento de inmediato–. Y tú, sigue así –me dijo–, ya puedes irte.

–Sí, padre, gracias.

Me abrieron la puerta y dejé salir primero a Ash, quien tropezó por ir aún medio dormido. Lo seguí y vi en el pasillo, jugueteando con sus propios dedos, a Faith. Pasé frente a ella y comenzó a seguirme, últimamente parecía un pequeño perro obediente.

–¿Necesitabas algo más?

–Bueno, sé que será mañana cuando usted pedirá que lleve comida a su cuñado –respondió en voz baja–, pero hoy llegó un pequeño cargamento con algunas cosas.

–¿Y son cosas que no pueden esperar a mañana?

–No el azúcar, milord –susurró–; el jefe de la cocina la guardará en el depósito privado de su familia cuando llegue a supervisar el servicio del primer turno de la cena de la guardia. Si quiere enviarle azúcar a su cuñado, debería decírmelo ahora. –Me detuve y me volteé a mirarla. Sabía que era leal a mí porque la tenía vigilada, pero aquel límite no le había pedido que lo cruzara.

–¿Crees poder?

–Sí, lord –dijo con seguridad, su rostro se iluminó con una sonrisa y me pregunté qué clase de satisfacción sacaba de aquello; tal vez fuera una ladrona frustrada que había encontrado su pasión en el trabajo que le había dado–. Esta noche, antes de que llegue el jefe Season; siempre están todos muy ocupados como para mirar qué hace el que está al lado.

–Entonces hazlo –ordené. Ella reverenció con alegría y siguió su camino. Primero Ink y ahora Faith… ¿Cuántos más habrían por ahí usando máscaras tan creíbles?

Avancé por el pasillo hasta la cocina y apenas estuve lejos de ojos curiosos y oídos atentos, me escabullí al décimo tercer jardín, donde Path hablaba solo y reía a carcajadas. Bueno, sabía que no estaba solo, pero era más fácil pensar que aquello era resultado de su locura particular que comenzar a hilar fino en el hecho de que allí había gente que yo no veía. Me detuve con cierto pánico, pero ninguna risa ni voz me sorprendió, por lo que me relajé con un suspiro. Si Path estaba loco era un alivio, pero si lo estaba yo y la voz que me hablara la había imaginado, celebraría embriagándome hasta caer muerto.

–¿Loco aún? –pregunté acercándome.

–Eso quisieras. –Qué bien me conocía–. Me encanta que seas tan cobarde.

–No soy cobarde –dije sentándome y dándole un puñetazo en un hombro.

–Y me encanta que lo niegues –agregó contento. Volví a golpearlo y, antes de darme cuenta, estaba boca abajo con mi hermano trabando uno de mis brazos tras mi espalda. Debía aprender a no dejarme llevar tan fácilmente–. Di que soy el hermano atractivo y te suelto.

–¡No! ¡Eres feo como pegarle a una madre! –forcejeé. Él rió y se dejó caer a mi lado. Me acomodé y froté mis brazos. Alimentar a Path sólo había hecho que su brutalidad habitual pasase de ser un inconveniente a un peligro.

–¿Cómo estuvieron tus clases? –preguntó descansando su cabeza en sus manos.

–Interesantes. Aún no puedo creer que haya acabado con el piano.

–Eso es una lástima, me hubiese gustado oírte tocar alguna vez.

–No en esta vida –afirmé con severidad y él me sonrió; esperé que eso significara su renuncia al tema–. Estoy contento.

–Te ves contento.

–Hay algo que quiero decirte, con respecto a la rebelión. –Él se irguió–. Los apoyo, de verdad, pero siento que no puedo ser parte de algo así. No soy un guerrero.

–Tú eres lo que tú haces de ti con tus creencias. ¿No eres tú acaso el que ve el mundo gris y se acusa a sí mismo de ser de igual modo? Tus creencias, aún las que no son sobre ti mismo, determinan quién eres; y si dices que no eres un guerrero… no lo serás.

–Pero creo que tampoco quiero serlo.

–Ah… –dijo deteniéndose de pronto– entonces está bien –se encogió de hombros–. Lamentaré que no estés con nosotros, aunque imagino que Starling estará contenta de saber que no te involucrarás.

–Quiero hacer un cambio –le aseguré–, pero quiero hacerlo sin tener que luchar. Hasta ahora mis estudios no fueron más que acumular conocimiento que me interesaba, pero Ink y Lack comenzarán este año a instruirme buscando que realmente logre entender el mundo para así poder cambiar lo que está mal como consejero de Sorsz.

–Eso es excelente –exclamó con una sonrisa. Sus ojos de manzana chispearon de alegría–. ¡Lo harás!

–Siempre eres tan… –sonreí–. ¿Por qué? Sé que dijiste que tú tendrías la victoria de tu vida, pero ¿en qué momento empezaste a ganar esa batalla?

–Me alegra que preguntes –apuntó y se levantó de un salto–. Es hora de mostrarte mi segundo secreto –me tendió una mano y me recorrió un escalofrío–. Por esto te pedí que vinieras hoy –sonrió y agitó la mano para que la agarrara–. Éste es el último, lo prometo.

Me agarró de la mano con fuerza y me obligó a levantarme. Lo seguí a través del jardín con cierta reserva, pero recordándome que confiar en él siempre había valido el dolor y la angustia por los que solía hacerme pasar.

Lo miré, él se veía nervioso, pero en absoluto parecía que fuese a llorar, por lo que tal vez no era un mal secreto; al contrario, parecía que no aguantaba la intensidad de la sorpresa que me daría. Me relajé un poco por eso: si alguien sufriría, al menos sólo sería yo esta vez.

Se detuvo ante una de las puertas de las habitaciones del fondo y me miró con un extraño brillo en los ojos.

–¿Entraste aquí antes?

–No, a ningún cuarto; temía molestar a los espíritus. –Me asaltó el pánico y me aferré a su brazo–. ¿Qué guardas ahí? –Mi hermano rió.

–Qué cobarde eres –dijo abriendo la puerta. La habitación se veía normal desde fuera, aunque una sensación extraña me erizaba los pelos de la nuca–. Vamos despacio –propuso.

–¿Hay algo ahí que vaya a saltarme al cuello? –pregunté asustado; ya no me importaba que viera mi miedo, de todos modos no había hecho un buen trabajo escondiéndolo.

–No, no. Nadie quiere herirte ni asustarte, éste es un regalo para ti.

–¿Por qué vacilamos tanto entonces?

–Pensé que tal vez estabas más cómodo así –dijo con una expresión extraña que no logré descifrar. Dio un paso largo para entrar y me hizo relajar mi agarre, pero me rehusé a soltarlo. Dudaba ser capaz de usarlo de escudo si algo pasaba, pero era inevitable sentirme más seguro teniéndolo entre mi cuerpo y lo que fuera que íbamos a encontrar allí.

El lugar estaba empolvado y parecía haber sido un dormitorio, dado que había allí una cama. Pero nada más indicaba que hubiese servido para ese propósito: no había muebles para guardar ropa, ni siquiera uno de aquellos precarios baúles que se usaban en el norte. ¿Quién habría dormido allí? ¿Por qué se habría ido y dónde estaban sus cosas? ¿Sería uno de los esqueletos abandonados afuera?

Path me miró, expectante y advertí que estaba divagando demasiado: volví a analizar el lugar con cuidado; ¿había algo allí que estuviera perdiéndome? La habitación era pequeña y estaba casi vacía, con excepción de la cama, una pequeña mesa, y mucho polvo y oscuridad reclamando todo.

Entonces entendí: veía. Había luz entrando por la puerta, luz real del exterior; pero del otro lado de la habitación, tras una cortina rasgada que se veía pesada, ocurría lo mismo. Mi hermano se adelantó y descorrió la oscura tela con cuidado, no lo suficiente como para dejarme ver, pero sí lo necesario para cegarme; llevaba un minuto acostumbrándome a la oscuridad, y toda una vida a la luz falsa que nos acompañaba durante el día en el interior.

Path cruzó, mirándome mientras lo hacía. Avancé tras él y crucé, cuidando mis pisadas para no tropezar con lo que parecían ser escombros. Pateé algunas piedras y entendí: aquello no era una puerta, tampoco una ventana, sino un hueco en la pared.

Hice sombra a mis ojos con una mano y sentí a Path agarrándome del brazo, como si quisiera impedirme retroceder u obligarme a avanzar. Parpadeé varias veces y en unos pocos segundos todo comenzó a aclararse: verde, un bosque, terreno elevado y curvilíneo, y cielo, demasiado cielo, muy extenso y pesado como para sostenerse allí arriba él solo.

Dejé escapar mi aliento mientras intentaba mirar a los lados con mi visión periférica: nada estaba allí para sostener todo aquello, y lentamente y sin un crujido amenazador que advirtiese a quienes estábamos debajo, comenzaba a caer. Jadeé. Mi corazón martilleaba con tanta fuerza que me hacía zumbar los oídos y no podía oír nada. Di un paso atrás y algo me hizo tropezar y quedar demasiado indefenso ante todo aquello. El cielo se desplomó sobre mí y todo su peso me aplastó el pecho con tanta fuerza que no pude respirar.

Boqueé buscando aire y, apenas pude juntar el suficiente para hacer mi mente funcionar, me giré y arrastré al interior de la habitación otra vez. La oscuridad me acogió con un dulce abrazo y me quedé tendido bajo su protección. Sentía como si acabara de correr por el castillo escapando de una golpiza severa, la cual de todos modos parecía haber recibido.

Sentí una mano en mi brazo y una mirada: los ojos manzana de Path fueron un baño de agua fría; casi había olvidado que estaba allí conmigo. Él me sonrió y me frotó con fuerza.

Abrí la boca para manifestar el horror de casi haber muerto, para disculparme por haberlo dejado atrás aún siendo parte de mi sangre, pero no salió ningún sonido, no más que un inteligible jadeo que bien podría haber sido de un moribundo.

–No te apures –me dijo con una dulzura y comprensión paternal que no recibía ni de mi propio padre. Intenté erguirme, pero él nuevamente me empujó para que me acostara–. No te apures –repitió. Afirmé y dejé la cabeza en el piso.

Me relajé y mis músculos se aflojaron. Me oí exhalar abruptamente y la oscuridad lentamente borró la luz que entraba por la puerta, por el hueco en la pared y, finalmente, se llevó también a Path.

 

Cuando la luz reapareció, lo hizo con fuerza. Los colores tardaron más de lo normal en asentarse y las figuras estuvieron mucho tiempo sin ser más que manchas borrosas.

–¿Volviste? –preguntó Path como un eco lejano. Me moví despacio; la espalda me ardía. Froté mis ojos y parpadeé varias veces–. ¿Reign? –Insistió mi hermano, su voz tenía un tinte de preocupación. Giré la cabeza y lo encontré mirándome.

–¿Qué pasó?

–Te desmayaste –dijo sin siquiera sonreír. ¿Por qué no estaba burlándose de mí?

–¿Por qué? –Me apoyé en mis manos y me senté. El roce de mi ropa me causó un gran dolor y entendí que definitivamente me había lastimado la espalda. Al tocar, no toqué sangre, pero sí sentía la piel herida, como si me hubiese raspado.

–¿No lo recuerdas? –Alcé la vista para mirarlo y noté que estaba otra vez en el jardín. Al fondo, la puerta cerrada que había cruzado momentos antes se impuso ante todo lo demás como si me pateara en la frente.

–S–sí me acuerdo –balbuceé–. Pero… ¿Qué…? ¡El cielo! ¡S–se caía! –Miré arriba, temeroso, pero no parecía haber cambiado nada–. ¿Qué clase de sorpresa fue esa? ¡Vas a matarme con tus secretos!

–Lo siento, no pensé que fueses a vivir con tanta intensidad el poner un pie afuera.

–¡Eso no fue afuera! ¡Eso fue…! –Me sobresalté. En un segundo mi respiración se normalizó, pero sólo fue una calma momentánea; sabía y sentía que estaba todo en mi vida a punto de derrumbarse–. Path… eso… ¿a qué te refieres con…?

–Calma –dijo acariciando mi cabeza. Ya estaba tranquilizándose, pero yo sólo sentía que empeoraba–. También me asusté la primera vez que descubrí que el mundo no tenía un techo –sonrió–, pero no recuerdo haberme desmayado.

–N–no entiendo. ¿Eso fue… fuera?

–Sí, fuera de Ars Vigil. Sí, está muy cerca –adivinó–. A un par de muros de distancia, donde siempre ha estado.

–El cielo se caía, estoy seguro. Sentí que me aplastaba.

–Bueno, pero no te aplastó, ¿o sí? Estás aquí, entero, y yo también –aseguró frotándome la espalda, justo donde tenía la herida. Solté un quejido de dolor, pero me ignoró.

Mi corazón latía fuerte y mi estómago estaba revuelto; hubiese vomitado de no ser porque lo tenía vacío.

Path se acercó un poco más y me abrazó como si temiera partirme. Luego se quedó allí, sin moverse, generándome calma. Lentamente respiraba con más profundidad y volvía a sentir mi cuerpo completamente al servicio de mi voluntad. Mi hermano me abrazó con más fuerza y entendí que se había asustado. Al desmayarme lo había hecho creer que su sorpresa acababa de matarme y eso sólo lo habría convencido de aquella estúpida creencia de que su don mataba a la gente que se animaba a acercarse a él y quererlo.

–¿Estás bien? –pregunté. Él se apartó, se le habían caído algunas lágrimas.

–Sí. –Se veía pálido. Se enjugó las lágrimas con cierta rudeza.

–En el norte dicen que los hombres no lloran –decidí bromear–. Dicen que es de niños y dementes.

–Bueno, yo sé cuál quieres tú que yo sea –dijo divertido atrapándome por el cuello con un brazo, pero esta vez no me costó tanto repelerlo. Sonreía, pero no era su felicidad de siempre y eso parecía quitarle fuerza.

–¿Estás bien? –Volví a preguntar–. ¿Quieres que busque algo de comer en la cocina?

–Estoy bien. Tú busca algo, te desmayaste. –Se puso de pie y me obligó a levantarme–. Vamos, ¡ve! –Me empujó. Me giré para protestar y una voz habló por mí.

Quiere estar solo –dijo con suavidad–, tú no eres capaz de entender lo que significó esto para él. Déjalo hablar con quienes sí lo entenderán.

–¿Qué pasa? –inquirió Path mirándome con seriedad–. ¿Te vas a desmayar otra vez?

–No, no; estoy bien –afirmé seguro. Otra vez, él no lo había oído, pero no lo había imaginado. Esa voz estaba allí–. Creo que tengo hambre. ¿Estarás bien solo?

–Claro que sí. Iré a dormir hoy contigo, a menos que quieras venir a casa.

–Tú ven, ambos dormimos mejor y mi padre no me dejará irme a dormir con Rock habiendo empezado mis clases.

–¿Tienes clases mañana?

–Sí, temprano… con la espada –recordé con asco.

–Si te permites no ser tan gruñón, podrías hasta divertirte. Bueno, vete y come algo.

–Te veo en la noche –saludé alejándome–. Voz –susurré–, estoy confiando en ti.

Llegué al hueco junto a la puerta, me agaché y pasé. Me asustaba dejar a mi hermano solo, pero sentía que estaría bien. Si alguien era invencible, ése era él; y sus amigos invisibles estarían allí para ayudarlo si algo pasaba. Además, sabiendo que en la noche iría a visitarme, no tendría que esperar tanto para asegurarme que no le hubiese ocurrido nada malo.

Recordé aquel paisaje infinito y me recorrió otro escalofrío, que esta vez me hizo golpear la cabeza contra la pared del conducto. Me sentí ligeramente mareado otra vez, por lo que me apuré. Decidí que comería a escondidas, antes de mostrarme en la cocina, para que nadie me viera con el rostro pálido. Si mi madre llegaba a enterarse de mi desmayo, dejaría su enojo de lado y volvería a tratarme como si jamás hubiese llegado a la mayoría de edad.

Llegué al final y robé una fruta a ciegas de un canasto. Pensé que había tomado una mandarina, por la textura y color de su cáscara, aunque era algo más oscura. Tras la primera mordida noté mi error con gran repugnancia: un limón rojo. No era algo que no me gustara, pero cuando uno se prepara para algo ácido, encontrarse con una fruta tan dulce es horrible. Tragué rápido y seguí comiendo intentando no sentirle demasiado el sabor.

Oí un pequeño bullicio a la distancia y la cocina se silenció. Varios salieron a ver qué ocurría justo cuando un grito agudo llegaba desde más allá de la puerta. Salí de mi escondite y me apuré a seguir a la multitud. Los sirvientes que ya estaban allí se abrieron para dejar un camino para mí, mientras susurraban informándose entre ellos de mi presencia.

Presté atención y oí a un hombre gritando improperios. Alcé la cabeza y avancé para ver qué ocurría, y vi caer al piso a una sirvienta con el cabello corto y rojo oscuro.

–¡Faith! –exclamé acercándome. Se cubría el rostro, por lo que no la vi bien hasta que le tendí una mano y la tomó para levantarse. Tenía un corte en su ceja derecha que sangraba y un área roja justo debajo. Miré alrededor y me encontré con Season, el jefe de la cocina, que tenía el rostro contraído en una mueca de furia–. ¿Qué pasó?

–¡Atrapé a esta… esta… sucia ladrona robándome! –escupió. Me erguí sujetando a Faith a mi lado.

–¿Estaba tomando azúcar? –pregunté con serenidad. Season se calmó abruptamente–. Porque yo le pedí que lo hiciera. –La expresión del hombre fue una clara respuesta–. ¿Eres tonta, acaso? ¿Por qué no dijiste que yo te había enviado? –Faith pareció encogerse de miedo, por lo que suavicé mi mirada para que entendiera que debía actuar conmigo.

–¡No estaba! –dijo ella–. ¡Cuando llegué aquí, él no estaba! Y usted dijo que me debía apurar a llevarle el azúcar, así que decidí entrar y tomarla simplemente, pensando que su orden me protegería; pero cuando llegó no quiso escucharme.

–Entonces, Season, usted llegó tarde a su turno y cuando lo hizo, sin preguntar, acusó a una de mis sirvientas personales de robar y la golpeó sin oír lo que tenía para decirle. ¿Es eso correcto? –Season, un hombre grande y bien conocido por su carácter áspero, retrocedió.

–Es… eso correcto, milord –admitió esforzándose por mantener su entereza. Su hijo, Winter, quien además era uno de los amigos de la infancia de mi hermana Starling, estaba allí; pero por más que me diera lástima hacerlo ver aquello, ya no había vuelta atrás.

–Sepa entonces que lo culpo a usted por esta estupidez –me acerqué y él afirmó su postura, esperando mi embestida–. Y que le quede claro que la próxima vez que golpee a un sirviente, se lo haré lamentar –dije bajando la voz para intimidarlo, pero no demasiado como para que nadie más me oyera–. Tal vez yo no sea el duque, pero aún tengo el poder necesario para hacer su vida miserable. Espero no volver a encontrarme con usted de este modo.

Season no respondió más que con una sonora y profunda respiración, así que me giré, tomé a Faith de un brazo y la llevé afuera. Lo oímos gritar algunas órdenes y todos se movieron de regreso a sus trabajos. Faith suspiró y yo sentí que me desmayaría.

–Gracias, milord, gracias. Gracias.

–Yo te metí en eso, no te podía dejar sola –afirmé con tanta elegancia como me fue posible. Ella pareció no notar que me había asustado a mí mismo más que a Season–. No tomes nada más por ahora, esperaremos a que las cosas se calmen.

–Sí, milord.

La dejé ir y la miré alejarse sin moverme. Ella varias veces volteó la cabeza sin detener su andar. Finalmente salió por una puerta y me aflojé. Froté mi rostro, respiré profundo y enderecé mi espalda.

¿De dónde había sacado yo tanta fuerza? Jamás había amenazado a nadie, menos aún me había parado entre alguien con autoridad y un sirviente. Oí a alguien aguantando una carcajada y miré alrededor, pero estaba solo.

–¿Te estás riendo de mí? –pregunté al aire. La risa aumentó en volumen y me contagió ligeramente. Se oía amable, inocente tal vez–. ¿Quién eres? –quise saber–. ¿Por qué sólo yo te puedo oír? ¿Por qué Path no? –La risa se apagó lentamente y sentí que aquel ser me prestaba atención, como evaluándome y viendo si valía la pena responderme o no.

Yo no estoy aquí por Path –dijo finalmente.

–¿Entonces por quién? ¿Por mí? –Silencio–. ¿Hola? –La presencia ya no estaba. Me quedé esperando hasta que noté a un guardia mirándome desde el fondo del pasillo como si yo estuviese loco. Tosí y caminé en sentido contrario.

Había sido un gran avance, pero tenía otra cosa en qué pensar: ya no podría enviar comida a Path utilizando a Faith, pero dejarlo adelgazar no era una opción. Además, si se enteraba que había habido algún problema, protestaría y comenzaría a rechazar lo que intentara darle. Podía sacar comida de la cocina por mi cuenta, con la excusa de tener hambre, y llevarla al jardín, pero tendría que hacerlo casi a diario y eso cruzaba en exceso el límite tácito que había puesto mi hermano con respecto al tema.

Por otro lado, tomar mucha comida de una sola vez sin llamar la atención sería difícil; no porque fuese a ser echada en falta, los guerreros de la guardia comían a todas horas sin dar tregua, sino porque mi presencia llamaba mucho la atención. Que alguien lo hiciera por mí había sido ideal, pero no sabía de otro sirviente en el que pudiera confiar tanto como en Faith. Ella había entrado hacía poco tiempo, por lo cual aún no tenía amigos y buscaba desesperadamente que alguien la protegiera del tirano que mi padre era con los sirvientes.

Llegó la hora de cenar cuando sentí que finalmente tenía la solución: pediría dinero a mi padre. Él no se alarmaría por unos cuantos cuernos para comprar un caro abrigo para mí o como regalo para alguno de mis maestros. Yo podría encargarle el trabajo a Path y pagárselo a cien veces el precio que quisiera cobrármelo. Tal vez protestara, pero eventualmente aceptaría un pago si era por su trabajo, y a mi padre no le resultaría extraño que gastara en ello porque las prendas hechas por su bastardo eran dignas de la realeza.

Me senté a la mesa con una sonrisa y miré alrededor. Mi madre aún estaba enojada conmigo por haber dejado el piano y corrió el rostro con un bufido cuando la miré. Crown estaba absorto en su mundo interno como siempre; Northern aprovechó a saludarme con una sonrisa y Starling llegó y se ubicó frente a mí.

–¿Y Sorsz? –pregunté al verla ocupar su lugar.

–No cenará hoy –me explicó–, dijo que no se sentía bien.

–Qué raro siendo que mañana empezamos la clase con espadas. Hubiera creído que ni un dios ofendido le impediría ser el hombre más feliz del mundo. –Mis hermanas rieron y percibí una sonrisa ligera en Crown, aunque bien podría habérsela provocado a sí mismo con algún pensamiento, ya que no parecía estar prestándome atención.

–Y hablando de clases –dijo Northern inclinándose sobre la mesa–, nos divertimos mucho en botánica hoy, ¡la profesora es tan linda! ¿Verdad, Starry?

–Sí, es verdad –sonrió–, es lindo tomar una clase juntas, fue muy buena idea.

–¡Si! ¿Y tus clases cómo estuvieron, Rene?

–¡Ni se te ocurra responder! –Ladró mi madre–. No todo gira en torno a ti, ¿sabes? –Miré a mis hermanas, tan sorprendidas como yo, e hice silencio. Lo sentía por mi madre, pero no habría tormenta que pudiera desatar sobre mí que me hiciera volver a tocar el piano.

–Oí que hiciste algo hoy –me dijo mi padre ni bien se sentó.

–Sí, Season golpeó a una sirvienta a mis órdenes.

–¿Por qué la golpeó?

–La vio tomando algo para mí y pensó que robaba. No le dio tiempo a explicarse y tuve que intervenir.

–Me gustó la actitud, dijeron que te veías tan fiero como uno de mis farseers –sonrió–. Pero fue un error hacer eso. Lo sabes, ¿verdad? –Me recorrió un escalofrío al sentir lo mismo que aquella vez que me regañara por hablar durante la sesión del consejo, aunque ahora no sabía exactamente qué había hecho mal.

–No, padre –admití bajando la mirada, pero manteniendo la cabeza alta, a la espera de una explicación. Eso era lo que él disfrutaba, aleccionarme; aunque era desmedido el horror que me provocaba en aquellas situaciones.

–Le quitaste autoridad al jefe de la cocina; ahora no será visto del mismo modo y cualquiera podrá faltarle el respeto, porque él no puede golpear a quien se lo tenga ganado.

–¡No debería poder golpear a los sirvientes!

–¿Otra vez con esa actitud? Reign, tú eres nadie aquí dentro, y sermoneando a Season lo convertiste en un nadie más nadie que tú. Si él golpea a un sirviente es tema suyo, a ti no te incumbe. Esta no es tu gente, es mía; yo les pago y yo digo qué se hace con ellos y qué no.

Ahora sí bajé la cabeza, pero no por obediencia o vergüenza, sino para que no me viera apretar los dientes con rabia. Para él, éramos su propiedad: los sirvientes, yo, todos. Nos poseía y haría con nosotros lo que se le antojara, estuviera bien o mal.

Los sirvientes se acercaron a dejar los platos en la mesa, pero mi padre alzó su mano para detener al que estaba junto a mí.

–Reign no tiene hambre hoy, así que ya está por irse a dormir.

–Sí, milord –dijo él y se retiró.

Miré a mi padre a los ojos y él me devolvió una mirada curiosa, preguntándose si era yo tan idiota como para realmente desafiarlo. Me levanté, rindiéndome, pero arrojando mi servilleta a la mesa sin cuidado. Sí, me iba, pero enfadado, y quería que estuviera claro. Mi madre se regodeó en el espectáculo, pero mis hermanos se mantuvieron en silencio. Crown me miró mientras me alejaba y me pregunté si acaso él se habría encerrado en su interior con tanta saña porque no aguantaba a nuestra familia ya más.

Me acosté, pero no pude escapar de los ojos grises de mi padre que me miraban con altanería desde el rincón más oscuro de mi mente. Lo odiaba cada día un poco más y, lo que era peor, con más motivos. Tuve que recordarme que no quería luchar, que no era lo que había decidido, y que todo pronto se ordenaría.

Cuando Path llegó, fingí estar dormido. No supe por qué, tal vez inclusive me hubiese hecho bien poder expresar todo mi enojo con alguien que no me juzgara, pero ni aún reconsiderándolo lo hice. Path se quitó sus botas y se acostó en mi cama, en el espacio que le dejé libre. Se esforzó por no tocarme para no despertarme, pero luego de terminar de acomodarse, comenzó a cantar en voz baja:

I asked the gods for something to be in love, and they sent you to be my white sparkling dove…

Nunca lo había oído cantar, aunque usualmente tarareaba lo que entendí que era la melodía de esa canción infantil. Me dejé arrullar por su voz y finalmente me dormí.

Al conocer al grupo rebelde de Star, mi imagen de las guerras de Last se había vuelto difusa y ya no había vuelto a soñar que participaba en ellas. Pero ahora, lleno de rabia y con la voz de Path azuzándome como un abanico al fuego, lentamente mi miedo comenzó a transformarse, y mis sueños nuevamente se llenaron de rebeldía y victoria.

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Revolución Reign: Príncipe – Capítulo 5

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El tiempo pasaba y lentamente volvía a sentirme cómodo con mi vida. El temor hacia mi padre menguaba a paso firme ya que él parecía no albergar sospechas hacia mí. Por otro lado, Star y Rock avanzaban reuniendo recursos para su revolución, y Path comenzó a sentirse más confiado a mi alrededor.

Creí que su actitud natural ya se había mostrado cuando nos conocimos, dado que no parecía tener inhibiciones, pero poco a poco descubrí que me había equivocado: gritaba sin previo aviso para asustarme durante un momento de silencio, se reía a carcajadas de mis errores, saltaba a mis brazos para saludarme y cada dos por tres se aparecía a medianoche en mi habitación para dormir conmigo porque yo me negaba a ir a su casa tan a menudo como él quería. Era un dolor de cabeza, pero su despreocupada sonrisa me daba confianza; sabía que podía contarle lo que quisiera sin que se escandalizara y que guardaría mis secretos como si fuesen suyos.

Recordé esa confianza, la hice tan corpórea como me fue posible y golpeé la puerta. La duda me embargó de inmediato como un rápido chispazo de pánico, pero cuando decidí irme, Star me abrió. Me paralicé, olvidándome para qué había ido; ella se quedó mirándome.

–¿Qué haces en mi puerta?

–Cometer un error, tal vez –balbuceé. Mi hermana me miró desconfiada y se giró para mirar dentro de su habitación.

–¿Podrían darme un momento para estar con mi hermanito? –preguntó con dulzura. Oí un coro de voces afirmativas, unos cuantos movimientos, y una multitud de doncellas salió conversando ávidamente–. Pasa –dijo entrando. La seguí cabizbajo preguntándome por qué me aterraba ella más que nuestro padre–. Siéntate –me ordenó quitando los bordados a medio terminar de las sillas y apilándolos en la mesa que coronaba la antesala. Creí que me preguntaría algo o me ladraría una orden como hacía con sus rebeldes, pero se quedó en silencio: estaba tan incómoda como yo–. Y… ¿cómo te estás llevando con Path?

–Bien, bien. Es… agradable.

–Él te quiere mucho.

–Lo sé, lo sé. –Volvimos a quedarnos callados. Me obligué a recordar que yo era así naturalmente: hablaba poco y me comunicaba menos. Me había acostumbrado a que Path me hostigara con preguntas y con su presencia me hiciera hablar, pero sólo era así con él. Con el resto de mis hermanos nunca había sido fácil; aunque ahora sentir a Star como una desconocida lo dificultaba–. Él… me contó algunas cosas de la rebelión, pero no mucho.

–¿Querías preguntarme algo a mí?

–No sé. ¿Quiero saber? Tú sabes y me conoces. ¿Podré soportar la verdad de lo que padre haya hecho?

–Hace una lunación o dos habría dicho que sí, que tal vez te hubiese dado igual. Siempre fuiste tan distante y apático que pensé que nada te importaba… pero Path dice que tienes un corazón que se conmueve fácilmente, así que ya no estoy segura. Yo no quiero que sufras. –Su expresión se transformó y nuevamente era la dulce y cariñosa hermana de siempre–. Haría lo que fuera por mantenerte a salvo de todo daño. A ti y a los demás.

–¿Aún a Sorsz?

–Aún al cabeza de roble –afirmó revoleando los ojos–, sí.

–Él será el duque si padre abdica. ¿Confías tanto en él?

–Lo suficiente. Hay un buen corazón debajo de toda esa tozudez.

–Supongo. Él no me parece tan… tan así como se ve que es –dije dubitativo–. Es decir, si tú finges… ¿por qué no lo haría él?

–Porque padre lo ama y entre ellos dos hay una confianza plena. Sorsz es su mano derecha y participa de todas sus reuniones y audiencias, y tiene voz y voto en la toma de cualquier decisión. ¿Por qué tendría que fingir?

–No sé –me encogí de hombros–. Hace un tiempo… padre lo golpeó.

–¿Lo viste golpearlo?

–Bueno, no, pero tenía el labio partido y salía de su estudio.

–Hace mucho padre no levanta la mano a nadie, su gente lo hace por él.

–¿Crees que Sorsz no se defendería de un guardia o farseer?

–No si padre no se lo permite.

–Bueno, es cierto –coincidí y volvió el silencio–. Entonces, ¿crees que es un tonto?

–No es tan listo como tú. Él habrá dejado su espada de madera de lado para tomar una pluma y aprender a escribir más o menos cuando tú lo hiciste, y te lleva siete años.

–Yo empecé a escribir muy temprano…

–Y se nota hoy día, serás un gran consejero para él. Será importante que levantes la voz cuando él se siente al poder; y si tu corazón es tan valioso como Path me jura que es, sabrás guiarlo por el mejor camino.

–¿Y por qué yo?

–Tengo planes para mí misma.

–¿Y Rock? ¿Por qué no Path? Path sí que tiene un corazón más grande. Me sorprende que le quepa en ese pecho flaco que tiene.

–Path… No es seguro que él pueda participar aún si tenemos éxito con la rebelión. Además ama su trabajo y no está dispuesto a dejarlo por ahora, no importa qué tan insignificante sea o qué tan poca ganancia le deje.

Yo sabía que tenían una buena relación, considerando lo independiente que era él y lo controladora que era ella, pero aún así los veía discutir a menudo, y Path siempre parecía salirse con la suya. Jamás había oído qué los tenía peleando, pero ahora entendía.

–No es insignificante si lo hace feliz –respondí defendiéndolo–. Y si él puede vivir con lo que gana, entonces está bien. No tiene por qué vivir como nosotros, él no necesita tanto y siempre dice que derrochamos. Yo creo que está bien.

–Sólo se apega a ese trabajo porque le recuerda a su madre. –La placa con el nombre de Leaf se presentó en mi mente y me preparé para batallar.

–¿Qué tiene de malo?

–No es bueno para él, debería dejar eso atrás y seguir adelante.

–¿Y por qué crees que sabes tú lo que es mejor para él?

–¿Acaso tú sabes? No te ha tocado verlo mal. No sabes lo que es encontrarte con que no ha comido en dos días y que bajo ningún concepto quiera aceptar ayuda. Uno solo de mis collares podría darle de comer durante un año, pero él se niega por serle fiel a la memoria de alguien que ya no existe.

–La muerte puede apartarte, pero no borra tu existencia. Leaf aún existe, aunque no esté viva, y tienes que respetar que ella aún sea importante para él.

–Que sobreviva es importante para mí, y supongo que para ti también. Si realmente lo quieres no vas a dejar que sea un idiota.

–Tú eres la idiota –respondí bajando la voz, había una parte en mi interior que rogó no haber sido oída, pero por otro lado se lo hubiese gritado en la cara.

–¿Disculpa?

–¡No me gustas! Antes eras amable y dulce. ¡Ahora te abusas del poder y la influencia que tienes sobre Path, como si acaso él te debiera algo por el mero hecho de existir!

–¡Estaría muerto de no ser por mí!

–¡Tal vez morir sea mejor que estar preso! –grité sin siquiera pensarlo. Ella se detuvo en seco y noté lo que acababa de hacer. Sentí que me desinflaba.

–¿Así te sientes? –preguntó con su voz cantarina–. ¿Preso? –Escapé de su mirada y me puse de pie, pero ella me alcanzó en la puerta antes de que la abriera–. ¿Reign? ¿Te sientes tan mal aquí que prefieres morir? Háblame, hermanito –suplicó acariciando mi espalda. Un escalofrío me recorrió y ella se apartó apenas un centímetro, el suficiente para liberarme.

Salí y fui hasta mi habitación como si algo malvado estuviese pisándome los talones. Abrí la puerta y cerré tras de mí. Jadeaba y sentía que las piernas me fallarían. Me hubiese arrojado a mi cama para descansar mi mente unos minutos, pero no pude: Path estaba allí, plácidamente dormido como si acaso no fuese ése el lugar más peligroso y aquella la posición más vulnerable en la que pudiera estar.

Me acerqué y toqué su hombro, pero se limitó a girarse, dándome la espalda, y seguir durmiendo.

–¡Path! –lo llamé a la vez que lo sacudía violentamente y se agitó en sueños. Un momento más tarde abría los ojos y me sonreía.

–Buenos días, hermanito.

–Buenos días nada, es media tarde. ¡No puedes estar aquí!

–Lo siento –bostezó–, vine a buscarte y no estabas, y me senté y tu cama era muy cómoda… y me acosté y… –cerró los ojos para indicar que se había dormido y volvió a ocurrir.

Consideré despertarlo, pero tal vez no era tan malo que estuviese ahí: había ido sólo a cambiarme para asistir por primera vez a una de las reuniones del consejo de mi padre, y como todos sabían del gran acontecimiento, nadie entraría allí una vez yo saliera.

Caminé hasta mi mueble, saqué la ropa que usaría y comencé a desvestirme. Mi padre finalmente me integraría en las actividades del ducado y, por algún motivo, eso me emocionaba. Cuando Sorsz fuese el duque, yo sería su mano derecha. Mi poder aumentaría y mis influencias también… y tal vez… tal vez pudiese hacer algo por Starling, porque aunque seguía enfadado con ella y no entendía del todo sus motivos, sabía que su pedido era justo. Aún no había decidido unirme a la rebelión pero votaba por ellos; aunque casi con la misma intensidad deseaba que no hubiera problemas.

Tal vez asistiendo al futuro duque pudiese encontrar una solución a través de la diplomacia. Sonreí imaginándome como un gran héroe y agradecí que mi hermano durmiese. Era tonto e infantil, pero me hacía ilusión imaginarme en un libro junto a héroes.

Oí un golpe y al girarme encontré que ya no estaba solo: Sorsz posó la mirada en mí, luego en Path y en mí otra vez. Alzó una ceja y exhaló sonoramente con una sonrisa torcida.

–Mejor… les doy espacio –dijo con picardía y cerró la puerta. Sentí helándoseme la sangre y trastabillé tras él fuera de la habitación.

–Sorsz, espera –lo adelanté y empujé para acorralarlo contra la pared–. Lo que viste…

–Oye, no es mi asunto lo que hagas en la cama, mini héroe –respondió con cierta burla. ¿Qué? Ah, eso había pensado… Bueno, sin duda era el menor mal.

–Entonces, ¿puedes prometerme que no vas a decirle a nadie?

–No sé, creo que a mamá le gustaría saber que su hijo ya está en actividad –rió.

–Sólo fue una vez –necesitaba una mentira rápido–. Estoy… pagándole… quiero experimentar… no creo volver a hacerlo.

–¿Estás pagándole a un hombre que se durmió en tu cama aún vestido? –Soltó una carcajada–. O tú eres un pésimo cliente o él un desastroso vendedor.

–Búrlate lo que quieras, pero, por favor, no le digas a nadie –él se puso serio–. Por favor, de verdad te lo pido.

–Difícil no decirle nada a nadie si tú no me dices nada a mí. ¿Quién es? En serio ahora.

–Es… un amigo.

–Vamos, Reign, tú no tienes amigos.

–Escucha, haré lo que sea para que guardes esto en secreto. –En mi mente no había parecido tan mala idea como cuando lo dije–. Dime el precio de tu silencio, te lo pago –él alzó una ceja y miró a la habitación, pero la cortina se interpuso y protegió a Path de su mirada–. Ese chico es… –continué, tenía que convencerlo– es una persona realmente maravillosa y ha sufrido demasiado. No quiero darle más problemas… y créeme que tú tampoco. Por favor.

–¿Cómo se llama?

–Path.

–Path –repitió volviendo la vista a la ventana. “Por favor, cede” supliqué para mis adentros. “Cede”–. Está bien. –Suspiré aliviado–. Pero paga mi precio: a partir de ahora, estás de mi lado. Serás fiel a mí y obedecerás cada orden que te dé. La primera será que no le cuentes de este trato a nadie, ni a tu enamorado.

–Está bien.

–La segunda orden es de padre en realidad; quiere hablarte antes de que empiece la reunión así que apúrate a cambiarte y alcanzarnos.

–Está bien –repetí con la mente atontada. Sorsz me apartó y se fue. Yo regresé casi sin energía a mi habitación y cerré la puerta. Path aún dormía.

Me acerqué y me senté en la cama. Lo hubiese golpeado pero era incapaz de siquiera tocarlo; se veía demasiado indefenso. Suspiré y me quedé allí. Sentía como si estuviese llorando, aunque definitivamente no lo hacía. Ya no tenía ganas de ir a la reunión del consejo de mi padre y el hecho de tener que apurarme me desganaba aún más.

–¿Qué pasa? –preguntó Path. A duras penas podía mantener los ojos abiertos.

–Nada, vuelve a dormir. Te despertaré cuando regrese.

–Bueno –se acomodó y respiró profundamente. ¿Cómo podía estar tan tranquilo? Sorsz había estado a punto de arruinar su vida–. Reign, ¿tienes algún secreto?

–¿Secreto? –repetí sintiéndome acorralado. Había olvidado que Path sabía siempre dónde estaba, tal vez hubiese alguna forma de que supiera lo que había hablado con Sorsz.

–Yo tengo uno –dijo con una sonrisa. Sus ojos ya estaban cerrados y en cualquier momento se dormiría–. Te lo contaré después. –Volvió a dormirse y yo me quedé allí, perdiendo el tiempo. Podría haber estado allí hasta mi muerte, pero finalmente mi padre o uno de sus hombres hubiesen entrado hechos una furia en mi habitación y descubierto a Path.

Me levanté con pesadez y caminé hasta la sala del consejo. No había nadie afuera más que los dos guardias que custodiaban la puerta, lo que me indicaba que la reunión había empezado sin mí. Golpeé con suavidad y entré. Sorsz de inmediato me fulminó con la mirada, pero lo que me hizo notar lo verdaderamente grave de mi impuntualidad, fue el hecho de que mi padre no se mostró enojado, sino que, al contrario, me ignoró. Era más fácil lidiar con él cuando sabías que quería golpearte que cuando no estabas seguro de si estaba planeando silenciosamente tu muerte.

Bajé la cabeza para hacerle saber que estaba avergonzado, pero ni aún así me miró; estaba demasiado interesado en uno de sus farseers, Ash, quien le daba su reporte.

La reunión fue más aburrida de lo que había imaginado en mis peores momentos. Mis esperanzas de ser la gran influencia política que salvara a Ars Vigil de una lucha armada, lentamente se desvanecían. Me sentía pequeño e inútil, además de ignorante. Sorsz estaba sentado como si acaso fuese la estatua de un rey mientras que yo no podía dejar de moverme en mi asiento, incómodo en todos los significados de esa palabra.

–Algunos… –comenzó dubitativo un farseer que debía tener apenas algunos años más que Sorsz– de los que tienen menos recursos están disconformes con la seguridad. Se quejan de los guardias –explicó llanamente–, dicen que son abusivos.

–¿Cuántos dicen eso? –preguntó mi padre.

–No los suficientes para que le quiten el sueño.

–Bien –resopló conforme–. Rowan, ¿cuándo es la fiesta de cumpleaños del marqués Jade? –preguntó como si fuese algo realmente importante. Me quedé mudo. Sorsz ni se inmutó por el cambio de tema–. El año pasado lo olvidé y él sí que se ocupó de quitarme sueño –bromeó y todos rieron. Mi hermano mostró apenas una sonrisa.

–Falta aún una lunación, milord –respondió el viejo consejero tosiendo un poco–. Me ocuparé de avisarle, así que puede estar tranquilo.

–Bien, bien. Dame tu reporte, Sense –habló al farseer joven.

–¿No harás nada? –dijo una voz ligeramente más aguda que la del resto. Sólo noté que había sido la mía cuando todos los ojos se posaron en mí. Mi padre finalmente me miró, primero con asombro, pero lentamente su semblante se oscureció y sentí que acababa de cometer el error de mi vida–. Los guardias… –continué, ya no podía empeorarlo– hacen cosas horribles.

–¿Y tú cómo sabes? –Inquirió mi padre.

–Lo he visto. Estuve un día allá… buscando hilo para un bordado de Star… y oí que los guardias hasta habían asesinado a un hombre por dormir en la calle.

–Dormir en la calle es ilegal –puntualizó Sorsz mirando fijamente a la mesa.

–¡No tenía un hogar! ¿Acaso es ilegal ser pobre? Porque si es así, es responsabilidad del duque cambiar eso. Castigar a la gente no sirve, no los ayuda a mejorar su estilo de vida. ¡Nadie quiere ser pobre!

–Claro que no, hijo –dijo mi padre sonriéndome, luego de unos momentos de silencio–. Ser pobre no es ilegal, qué tontería –rió y todos lo imitaron, más por compromiso que por encontrarlo gracioso–. Entonces, ¿Sense? –Pero mi boca no quiso quedarse cerrada.

–Padre, haz algo –interrumpí. Él me miró; comenzaba a exasperarse y se notaba en su carencia absoluta del odio que lo caracterizaba–. Tu gente vive mal.

–Hijo, si tienes tres limones y tres personas, ¿cómo los repartes?

–¿Uno para cada uno?

–Y así creas caos. Los humanos no estamos hechos para convivir. Dales igualdad y se matarán para diferenciarse. Sólo dándole a uno dos limones, a otro uno y al tercero dejándolo sin nada, es como mantienes equilibrio. El rico podrá dirigir sin que lo cuestionen y el pobre obedecerá y se contentará con lamer las cáscaras. Los que menos tienen son felices con poco.

–¡Pero es injusto!

–¡Tonterías! Los pobres se mostrarían felices si supieran que su modo de vida es lo que mantiene este sistema funcionando y a la sociedad en paz.

–¡Pero…!

–Ya has hablado suficiente –dijo con autoridad alzando una mano para detenerme, luego volvió la vista a Sense y lo instó a dar su reporte una vez más.

Me quedé callado, sintiendo la injusticia como agujas enterradas bajo mis uñas. Sentía ganas de llorar, pero sabía que sólo me daría más problemas si lo hacía. Me quedé callado intentando imitar la postura de mi hermano, pero nada logró hacerme sentir que el final de la reunión no llegó luego de una eternidad.

Me levanté deprisa, pero mi padre carraspeó para llamar mi atención, indicándome que volviera a sentarme en cuanto lo miré. Obedecí con la cabeza gacha y esperé mientras la sala se vaciaba deprisa. Sorsz salió sin siquiera mirarme y sentí eso como una nueva traición: como mi hermano mayor, debió rescatarme.

Mi padre se levantó último y caminó hasta quedar de pie a mi lado. Yo estaba sentado, así que no sólo me sentí diminuto, sino totalmente vulnerable.

–Hijo, ¿sabes por qué quería que vinieras antes de empezar? –Negué con la cabeza–. No –remarcó y esperó sin quitarme los ojos de encima. Apreté los puños en un intento absurdo de controlar mi pánico–. Era para decirte cuál es tu lugar aquí.

–Lo siento, sé que no debí interrumpir.

–Está bien, te traje para que aprendas, y tal vez así la enseñanza se arraigue más en tu mente que si simplemente te la decía –se agachó a mi lado, poniendo una mano en la mesa y otra en el respaldo de mi silla: ahora sí no había a dónde correr–. Tú aquí eres un inútil –dijo intenso–, ignorante y estúpido. No importa cuánto hayas estudiado, la vida no es un libro que hayas leído. ¿Entiendes?

–Sí, padre –respondí evitando el contacto visual.

–Bien. Valoraré que a partir de ahora te quedes callado y escuches, hablarás sólo cuando yo te pida que lo hagas.

–Sí, padre.

–Bien –se levantó–. Y me gusta eso de que empatices con los pobres –dijo sin una pizca de sarcasmo–, pero tienes que entender que para la sociedad en la que vivimos, es inconcebible pensar en no tenerlos. La vida no es justa y, viviendo en igualdad, todos sólo podríamos tener muy poco. Si tú quieres seguir teniendo todo lo que quieras cuando lo quieras y vivir sin preocuparte de morir por una insignificancia, tienes que entender que hay alguien que tiene que tener menos. ¿Comprendes, hijo?

–Sí, padre.

–Muy bien. –Se puso de pie–. Hoy no cenarás, no quiero ver ni que aparezcas en el comedor, eso hará que no olvides este error –dijo y guardó silencio. Si me hubiese gritado y golpeado habría sido más fácil.

–Sí, padre –repetí una última vez. Él me dio unas palmaditas en la cabeza y salió.

Me abracé a mí mismo y me encogí de miedo. Yo conocía a mi padre, sabía leerlo y lo entendía: aquel gesto no había sido de cariño, sino de aprobación, como el que se le hace a una mascota en premio por su obediencia; yo no era su hijo, era su más desobediente pertenencia, y me domaría a cualquier precio.

Trastabillé hasta la puerta y la abrí con temor, pero no había nadie afuera. Me aliviaba no tener que salir bajo la mirada de desaprobación de algún farseer ni la de reproche de uno de los consejeros, pero que no estuviera mi hermano me decepcionó: ¿Por qué no estaba ahí? ¿Por qué se había ido? Él era el mayor, se suponía que me cuidaba. Me había estado persiguiendo durante fases para que no me pasara nada, y cuando finalmente algo pasaba, desaparecía. ¿No se le había ocurrido pensar que lo necesitaría? ¿O mi conducta había sido tan reprochable que hasta él necesitaba despreciarme?

Pero había alguien que no iba a despreciarme; no, eran muchos. La imagen de Path había aparecido ante mí, y tras él vi a Star y Rock, y detrás de ellos a todos y cada uno de los involucrados en la rebelión, aunque a la mayoría no los conocía más que de vista.

Sentí mi mente encendiéndose y cuerpo acelerándose. En la sala del consejo había recibido silencio y miradas reprobatorias, pero si contara lo sucedido entre los rebeldes, aplaudirían mi valor y se mostrarían tan consternados como yo ante las palabras de mi padre.

¿Que los pobres debían de sentirse felices de serlo porque así nuestra sociedad funcionaba? ¿Qué le hacía pensar que ellos querían seguir viviendo en una sociedad así? ¿Qué tan sorprendido se vería mi padre al descubrir que aquellos sin nada tenían las dos manos libres para tomar uno de sus malditos limones y hacer justicia?

Por primera vez en mi vida, troté hasta mi habitación y abrí la puerta con una sonrisa claramente visible, pero Path no estaba allí para recibirme. Debía haberse ido al décimo tercer jardín, había dicho que iba a contarme algo. Giré sobre mis talones y choqué con alguien que había aparecido tan sorpresivamente que me hizo saltar del susto.

–¿Se fue tu novio? –preguntó Sorsz serio.

–¿Qué quieres? Estoy ocupado. –Intenté sortearlo, pero, casi imitando perfectamente nuestro encuentro previo pero con los roles cambiados, me arrinconó contra la pared.

–¿Hay algo que confesarme, esclavo? –Mi buen humor se esfumó en un instante.

–Mi vida no te pertenece.

–¡Ah! ¿Debo entonces enviarle a Path los saludos de la familia? –Inquirió con malicia. ¿Por qué no se había olvidado su nombre?–. Eso pensé. Fuiste muy tonto hoy.

–Ya sé, ya me regañaron, no tienes que hacerlo de nuevo. –Lo intenté empujar, pero era fuerte y la presión que ejercía sobre mi hombro no me dejó separarme de la pared.

–No, sí tengo que hacerlo de nuevo; ¿en qué estabas pensando?

–¡En que es injusto! ¿Realmente piensa que los pobres son felices? ¿En serio dijo eso? Yo creo que si los pobres supieran que ellos son quienes deciden si la sociedad sigue así o no, las cosas cambiarían en un instante –dije chasqueando los dedos.

–¿Y tú crees que esos pobres tienen consciencia de cuánta muerte dejarían atrás? –Su pregunta me tomó desprevenido–. ¿Crees que te dejarían a ti vivir? ¿Crees que un cerbero no te comería sólo porque te gustan los perros?

–¿Y qué quieres que haga? ¿Nada? ¿Cómo puedes vivir tan tranquilo sabiendo que padre no hace nada por la gente que es golpeada por no tener dónde dormir cada día? –Bajó los brazos, liberándome, pero su expresión indicaba que no había terminado conmigo aún.

–Eres inteligente, Reign, pero temerario; no deberías dejar que esa pasión loca que tienes por la justicia hable por ti, no en voz alta al menos.

–¿Qué se supone que haga? –No entendía del todo sus palabras, pero ahora dudaba de su postura ante mi padre; algo, no sabía qué, me indicaba que tal vez no era tan fiel.

–Sólo… –balbuceó– ten cuidado. –Arqueé una ceja. ¿Estaba genuinamente preocupado por mí? Su expresión de intranquilidad fue fugaz y nuevamente volvió a ser el severo lord que se creía demasiado importante como para entender por qué alguien en el mundo no lo amaba–. Si sigues metiendo la cabeza donde no te llaman, alguien terminará cortándotela.

–¿Es una amenaza?

–Una advertencia, tontito –dijo golpeándome en la frente con la mano abierta. Me quedé sobándome la marca roja mientras esperaba que se metiera en su habitación, para que no viera a dónde iría. Luego de un tiempo prudente, me encaminé a la cocina de la guardia.

Path estaba en el jardín, como esperaba, pero igual se las había ingeniado para sorprenderme de algún modo: el césped había sido cortado y estaba casi al ras del piso, como si fuese una mullida alfombra verde brillante. Ya no había ni una pieza de metal a la vista y, en cambio, estaban los huesos desnudos apilados tras mi hermano, quien estaba allí sentado, observando una calavera con atención. Ante él había una fosa y una pila de tierra que no llevaba mucho tiempo allí.

–¿Qué haces? –Le pregunté.

–Intento adivinar su nombre –respondió sin perder la concentración.

–¿Y cómo vas?

–Coin, creo que es Coin.

–¿Y qué tipo de moneda? ¿Una escama, una garra, un cuerno o un colmillo? –Finalmente despegó los ojos de la calavera y me miró.

–Un colmillo –afirmó–, pero sólo porque nunca tuve uno en mis manos y ahora podré alardear con mis amigos –rió y me senté a su lado. Yo tampoco había tenido una de aquellas conquistas de oro nunca, pero porque mi sola presencia y nombre eran suficientes para conseguirme lo que quisiera.

Nunca me había preocupado, pero ahora se me antojaba realmente importante: si la rebelión triunfaba y el cerbero no me perdonaba, tendría que huir, y entonces mi nombre sólo me pondría en peligro. Sin saber trabajar ni hacer nada, no llegaría muy lejos.

–¿Qué te preocupa, hermanito? –preguntó gateando hasta la fosa y dejando la calavera dentro con sumo cuidado.

–La rebelión.

–¿Pasó algo?

–No, pero… Cuando salí de la reunión del consejo de mi padre y comencé a buscarte, estaba seguro de que quería ser parte, pero ahora tengo miedo. Si padre triunfa y se queda en el poder, seré un traidor y tendré que irme; y si los rebeldes triunfan, nada me garantiza que no querrán deshacerse de mí por tener la sangre de mi padre.

–¿”Sangre de mi padre”? –Rió–. Reign, por favor, nadie va a matarte por tus ancestros.

–No sé, es muy propio de los elfos el juzgarte por tus raíces.

–Te preocupas demasiado. Starling no va a permitir que nada malo nos pase.

–¿Cómo? ¿Y si luego de correr del poder a nuestro padre se dan cuenta que Sorsz es igual y que eso indica que no pueden confiar en ninguno de nosotros?

–Te preocupas demasiado –repitió meneando la cabeza y cargando más huesos entre sus brazos para llevarlos a la fosa–. Si algo tan malo llega a ocurrir, sabremos liberarnos. Podríamos venir aquí.

–¿Y echarnos a tu fosa con ellos?

–No creo que sea muy cómoda –respondió mirando dentro. Exhalé sonoramente, cansado de su optimismo–. Este lugar es una puerta, Reign. ¿No te has dado cuenta? El castillo está cerrado, pero lugares como éste están más allá del control de Throne. Aquí él no nos puede tocar; éste es un portal de libertad, a partir de aquí somos libres.

–Ser libre es algo más que elegir dónde morir de hambre.

–Creo que no me has entendido.

–Creo que estás loco. No somos libres, Path. Sé que te gusta pensar que sí, pero no.

–Yo soy libre –dijo con confianza–, porque yo elijo qué sentir y pensar. Mírate tú, estás tan domesticado por esta cárcel que aunque sacaran las paredes seguirías encerrado.

–No es cierto.

–¡Lo es! Estúpido es el que piensa que es libre en la cárcel, pero igual de condenado está aquel que piensa tan fervientemente que no hay salida, que se niega siquiera a intentarlo.

–¡No hay esperanza! –le grité rabioso. Tenía razón y lo sabía, pero no podía admitirlo, algo me lo impedía. No, no podía ser tan fácil como decía. No podía tener razón.

–¡Qué tú no tengas no significa que no haya! –respondió apasionado y de pronto sentí que estaba discutiendo con uno de los guerreros de mis sueños.

–¿Por qué eres así?

–Yo soy como tú. A mí las desgracias me han golpeado y arrollado con la misma crueldad con la que tu mente te ha hecho percibir el mundo, pero yo decidí hace mucho tiempo que la victoria por mi vida sería mía.

Su postura se afirmó y me sentí una rata ante un tigre. Ya no era el Path alegre que escupía flores cada vez que abría la boca, ahora era un guerrero feroz que respiraba fuego.

Siempre había creído que en Ars Vigil todos nacíamos en nuestro propio y muy personalizado pozo, al cual cada desgracia le echaba tierra hasta terminar de matarnos; pero ahora una certeza se abría paso en mi interior: ese chico flaco y mal alimentado había nacido como todos nosotros, tal vez incluso en peores condiciones de las normales, pero de algún modo se había desenterrado; de algún modo había decidido su libertad y había pasado por sobre todo lo que la sociedad le había dicho que era infranqueable.

Me quedé en silencio, oyéndome respirar. Para mí, reírse así, pensar así, siempre había sido signo de debilidad, pero aquel chico no podía ser vencido. Podría decirme que conquistaría una montaña escalándola con las manos desnudas y le habría creído.

–Ésta es mujer. –Tenía otra calavera en las manos–. Se llama Letter[6]. ¿La conoces? –Negué con la cabeza–. Ella parece recordarte a ti –¿Recordarme? ¿Qué quería decir eso? Tomó otros huesos en brazos y los llevó a la fosa; ya no quedaban muchos.

–¿Hablas… con ellos? –Me animé. Path me ignoró–. ¿Qué te dicen?

–No mucho –respondió distraído. Miré a los huesos que aún faltaban enterrar y me recorrió un escalofrío–. No te pueden hacer daño así que no temas. No son ellos los peligrosos –agregó y me dio la espalda como si hubiese algo interesante que mirar del otro lado. Me levanté y me puse de pie tras él. Aún arrodillado giró la cabeza y me dejó ver su rostro. No supe en qué momento se había puesto a llorar, pero de pronto estaba bañado en lágrimas. Imité su postura, sin dejar de mirarlo, pero sin poder entender qué pasaba. Él volvió la vista a los huesos–. He oído que dicen que los espíritus que quedan atrás son aquellos que no están en paz, pero no es así, las almas están hechas de paz.

–¿Y con qué hablas tú?

–Memorias. La mente sí puede no encontrar paz y quedarse atrás. Hay excepciones, claro –se enjugó las lágrimas–; sí he visto espíritus, pero la mayoría son memorias, repitiendo lo que hicieron sus últimas horas o días, sin darse cuenta que todo ya terminó.

–¿Y… no te dan miedo? –Él meneó la cabeza, riendo.

–Las memorias de otros no pueden dañarte más de lo que te dañaría alguien gritándote su historia a la cara.

–¿Y entonces por qué las lágrimas? –Lo tomé desprevenido, parecía haber creído que no preguntaría tan directamente.

–Bueno, eso es… es… –Bufó–. Se dicen muchas cosas de la gente como yo.

–¿Cosas reales? –Se encogió de hombros. No importaba, él las creía–. ¿Qué dicen?

–Ya sabes… que un humano no debería tener un don que pertenece al Rey de los Muertos y la Muerte.

–Pero lo tienes.

–Supongo –dijo sin más. No lograba entender qué pasaba y Path, por primera vez desde que lo conociera, parecía no estar dispuesto a ser directo conmigo.

–¿Qué pasa? ¿Por qué te pone mal? –Una luz se encendió en mi mente–. ¡Así es como sabes siempre dónde estoy! Los espíritus te avisan –él sonrió, atrapado en la travesura.

–También son quienes me han mostrado los túneles y salas secretas.

–Qué útil –se me antojó dejándome caer para quedar sentado. Pero algo aún no encajaba–. Entonces, ¿por qué lloras? ¿Hay alguna desventaja? –Nuevamente su sonrisa se borró. Usualmente su alegría predominaba aunque su ánimo era cambiante, pero esto era ya demasiado.

–Depende de lo que creas.

–¿Y tú qué crees?

–Ya sabes…

–No, no sé, explícame –me miró y entendí que estaba siendo demasiado duro ante un tema delicado; sus ojos me suplicaron piedad.

–Algunos dicen que cuando vives rodeado de muerte te conviertes… en un… bueno, en un emisario del Rey… Dicen que tu presencia hace morir a la gente –dijo rindiéndose a la angustia–. Cuando mis tías se enteraron de mi don, se fueron. Ellas le habían dicho a mi madre que la ayudarían a cuidarme, pero se echaron atrás.

–Tu madre… –de pronto entendí.

–Ella dijo que eran tonterías y se negó a deshacerse de mí.

–¡Y tenía razón, Path! Son tonterías –¿Desde cuándo esa alma necesitaba consuelo?

–Ella murió y tú… tienes miedo. Yo te digo que voy a protegerte y quiero hacerlo, pero… ¿Cómo cuidarte de mí mismo? Soy egoísta, no puedo pensar en vivir lejos de ti, de Star y de Rock. Quiero aferrarme a ustedes y no dejarlos ir nunca porque sé que soy débil solo…

–No termines la frase, es una tontería. Son sólo supersticiones.

–Mi madre también creía que era una superstición, pero tanta gente lo cree que…

–Una mentira no se convierte en verdad sólo porque mucha gente lo crea. Eso sólo demuestra que la sociedad es estúpida. Tus tías fueron unas estúpidas y todo el que te haya temido también. Tu madre era la verdadera sabia y deberías escucharla a ella. Vivió a tu lado, amándote con toda su alma, durante veintitrés años. ¡Hasta te llevó en su vientre!

–Y murió.

–Todos moriremos un día, no te adjudiques el cumplimiento de la ley de la vida.

–No puedes ignorar el hecho de que si yo no estuviera, mi madre tal vez hubiese tenido el dinero suficiente para poder curar su enfermedad.

–Claro que no. Tal vez cuando eras niño ella gastaba mucho más en ti, pero tú la ayudabas con su negocio. Ella pudo descansar y estar tranquila sus últimos días porque tenía a un hijo maravilloso que la amaba y cuidaba. Si yo fuera ella, ni en mi lecho de muerte, ni aunque hubiese sido tu culpa, me hubiese arrepentido de traerte al mundo. Y como tu hermano no me arrepiento de conocerte. Si muero será totalmente convencido de que no fue tu culpa, pero por sobre todo, será realmente agradecido de todo lo que me has enseñado. Sí, duelen tus palabras a veces, pero porque me haces ver el dolor y la injusticia que ignoraba. Si tú eres la muerte, Path, entonces morir es un despertar, y eso me hace sentir valiente.

Se acercó un poco más, me rodeó la cintura y dejó caer la cabeza en mi hombro. Era extraño consolar a alguien, especialmente a alguien que no había cedido a su postura alegre y optimista ni aún anoticiándome de la muerte de su madre; pero no me resultó desagradable. Amaba a mi hermano y ahora entendía lo que eso significaba: lo seguiría hasta mi muerte si hacía falta. La rebelión no se me antojaba tan aterradora ahora.

Alcé un hueso que estaba a mi alcance y lo miré: tampoco me daba miedo ya. Eran gente, igual que yo. ¿Por qué habrían muerto? ¿Se habrían ido siguiendo a un ser amado en un intento por hacer una diferencia? Las armaduras que habían tenido indicaban que eran guerreros, tal vez hubiesen muerto en combate. Era lógico, pero nunca había pensado en eso, nunca había sido lo suficientemente temerario como para hacerme aquellas preguntas.

Por eso Path me parecía tan sabio: él cuestionaba todo porque no temía a lo que pudiera descubrir, él era realmente libre para hacer y decir lo que quisiera.

Toda mi vida crecí oyendo que yo no era lo suficiente hombre para mi familia y había permitido que eso me condicionara; no me consideraba un guerrero y siempre me veía muy por debajo de Sorsz. Tener el cabello gris claro como la ceniza en vez de negro era una tontería, pero una que me había hecho crecer odiándome y sintiéndome mucho menos digno que mi hermano mayor. ¿Cómo sería crecer oyendo que tu presencia mata a quienes quieres?

Hubiese vivido encerrado y solo, odiando al mundo por no poder permitirme el cariño de nadie. Y tras finalmente perder a quien más me amara, quien se hubiera animado a vivir a mi lado a pesar de lo que dijeran, no podría haberme quitado nunca la sensación de que había sido culpa mía. Me habría colgado, yo no era tan fuerte como para vivir con esa carga.

Pero Path lo había hecho y, a pesar del terror, el impulso por tener una familia que lo amara era más grande que cualquier otra cosa. Él había dicho que ganaría la batalla por su vida y batallaba cada día. Palmeé su espalda y giré el hombro para que se levantara, él me soltó y se enjugó las lágrimas con ambas manos. Era duro verlo tan mal.

–¿Cómo te hiciste esa cicatriz? –pregunté intentando distraerlo. La curiosidad, sin embargo, era genuina–. Ésta –toqué junto a su ojo.

–Una vez que le quité la tijera a mi madre y me caí con ella mientras intentaba escapar. –Lo miré con incredulidad y le di un golpe con los nudillos. Él rió cual niño.

Nos sentamos junto y nos acarició una suave brisa. También era algo que siempre me había asustado, asociándola sin dudarlo a la ira de los espíritus, pero ahora me resultaba pacífica. Path y yo no estábamos solos, pero no tenía la desagradable sensación de sentirme observado; por el contrario, era una compañía que estaba junto a nosotros, disfrutando el aire y la luz que no tenía comparación a la del interior.

Una puerta a la libertad… Tal vez ésa era la sensación tan extraña que tenía. Nunca había experimentado el sentirme totalmente libre para hacer lo que quisiera; poder pensar, sentir y decir sin temer a las consecuencias.

Oí a alguien exhalando el aire por la boca, como si se aliviara un peso de años, y miré alrededor: Path no había sido y estábamos solos, pero aún así aquella presencia estaba, y era tan grande que no podría haber asegurado que no se trataba del mismo jardín.

¿Leaf? –Se me ocurrió preguntar para mis adentros. Dudaba que fuera ella, dado que mi hermano no se había siquiera inmutado, pero definitivamente no esperé que tras una risa alegre como aquel día, una voz respondiera.

No.

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Revolución Reign: Príncipe – Capítulo 4

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Cuando desperté, las luces ya estaban encendidas y Path cosía un vestido en su mesa de trabajo. Realmente debía encantarle su trabajo para hacerlo desde tan temprano. Me desperecé y estiré tanto como podía mientras bostezaba. La cama estaba lejos de ser tan cómoda como la mía, pero había sido el llanto lo que me hiciera sentir destrozado. Sin embargo, no protesté; demasiado había hecho mi medio hermano dejándomela.

–Buenos días –saludó poniéndose de pie y tomando el vestido por los hombros para desplegarlo ante mí–. ¿Te gusta? Ya casi termino –dijo con orgullo. La pieza era enteramente rosa con un montón de flores blancas cubriendo la parte delantera de la falda, y el pecho.

–¿Hiciste todo eso esta mañana?

–Claro que no, sólo cosí algunas flores. El vestido entero me ha llevado seis días.

–¿Para quién es?

–El marqués Naive[1]. Me lo encargó para regalárselo a su hija en su cumpleaños.

–Ah, sí, no me extraña. Él es conocido por ser muy amable y nunca involucrarse en problemas. Creo que es parte de su bondad el pedir un trabajo así a… a….

–¿Un pobre bastardo?

–No, quería decir a alguien… de menos recursos, en vez de a un sastre de la zona alta.

–Eres tan amable –dijo sonriente como si acaso se burlara. Le saqué la lengua y él volvió a dejar el vestido en la mesa–. ¿Quieres desayunar? Preparé mi especialidad con el pan de Rock y unas frutas que compré mientras dormías.

–No tenías que comprar nada –protesté–. No quiero que gastes ni una escama en mí.

–Déjame honrarte un poco, hermanito, sino me siento más pobre. –Nos sentamos enfrentados y él me tendió un puñado de distintas frutas cortadas en trozos, atrapadas entre dos rodajas de pan.

–¿Frutas… con pan?

–Así no te ensucias las manos comiendo. No sabes la cantidad de agua que ahorro gracias a no tener que lavarme las manos cada vez que como algo. Descuida, me las lavé antes de prepararlos. –Las alzó para mostrármelas–. Además nunca las tengo sucias, algunas telas se manchan muy fácil y tener que lavarlas es un gasto innecesario.

–Entiendo –dije y mordí. Path también comía, pero estaba esperando ver mi reacción–. Sabe muy bien –le sonreí. Su alegría fue inmediata.

–Temía que tu paladar tan fino rechazara cualquier cosa que pudieras encontrar aquí. Pero es una buena señal, ¿verdad? Si padre te rechaza no morirás de hambre.

–Sé sincero, ¿realmente pueden dos personas vivir de lo que tú ganas?

–Tal vez adelgazarías un poco –lo miré con incredulidad–. Descuida, soy tu hermano mayor, no te dejaría vaguear todo el día. Eventualmente encontrarías un trabajo o aprenderías a ayudarme a mí con el mío. –Hizo una pausa y no respondí–. ¿Qué pasa? ¿Te asusta?

–No –mentí–, sólo… estoy algo perdido. –Path afirmó y no insistió con el tema.

La siguiente hora se fue en charlas sobre las frutas que había usado y en mostrarme cómo se armaban y cosían las flores al vestido. No parecía difícil, pero el hecho de que no me dejara intentarlo para no manchar nada de sangre si me pinchaba me indicó que no era tan fácil. O tal vez Path no me tuviese fe; eso también era posible.

A media mañana salimos en dirección a casa de Rock y, por fortuna, el camino que utilizamos no fue el de la noche anterior. Fuimos por un pasillo donde había un prostíbulo junto a otro, todos ellos cerrados y, en consecuencia, con el área completamente vacía.

Path movió una gran placa de piedra en un muro para revelar un angosto y oscuro sendero. Jamás había pensado que había tantos escondrijos en Ars Vigil, pero mi hermano parecía tener un arsenal impresionante en su mapa mental. Caminamos por él un par de metros ignorando los gritos de una acalorada discusión del otro lado de uno de los muros, y bajamos unas escaleras hacia una tenue luz azulada que resultó pertenecer a un extraño farol circular con una cadena.

–¿Qué es? –pregunté. El farol no tenía velas ni aceites y, por ende, tampoco fuego.

–Ni idea, pero encontré un depósito con muchos y los he ido dejando por ahí… Son muy útiles porque nunca se apagan y no queman tampoco –la pasó de una mano a otra haciendo malabares hasta que se le cayó–. Tampoco se rompen –dijo despreocupado y la levantó–. Vamos –me agarró y comenzó a caminar.

–¿Tienes que tomarme de la mano?

–Sí, somos hermanos.

–Yo no hago eso con Sorsz.

–Ése es tu problema. Siempre quise un hermano, así que ahora tendrás que aguantar en lo que cumplo todas mis fantasías.

–Cuando padre te reconozca, inténtalo con Crown y cuéntame cómo te va –reí.

–Bueno –se encogió de hombros y entendí lo que había dicho.

–No crees que padre vaya a reconocerte, ¿verdad?

–¿Tú sí?

–Bueno, no sé. ¿No es parte de lo que quieres? ¿De lo que los rebeldes quieren?

–Claro que no, ellos luchan por justicia e igualdad de derechos y posibilidades. Yo soy sólo un bastardo. Te lo dije aquel día, ¿recuerdas? No me interesan los títulos ni el oro, sólo quiero una familia.

–Entonces, ¿no pedirás a padre que te reconozca?

–No lo necesito. Yo puedo vivir en dónde vivo y cómo vivo. No me molesta trabajar ni pasar un poco de hambre. Hay gente menos afortunada que yo y me molestaría ser beneficiado sólo por ser el hijo del duque.

»Pero sí quisiera tener el permiso de ir al castillo a visitarlos. Si me dejaran el paso libre, no necesitaría nada más. Mi vida sería perfecta –sonrió–. Espero que Sorsz me autorice –dijo soñador–. Parece un buen hermano mayor.

–Depende lo que entiendas por “buen hermano mayor” –Path tomó mi comentario como una broma y no habló más.

Si los rebeldes tenían éxito en lo que fuera que planeaban, Sorsz sería duque y mi padre seguramente fuese degradado en clase social al ver varios de sus títulos removidos. O peor: podría ser exiliado… o condenado a muerte. No, eso no. O… no, no estaba seguro. ¿Qué tan grave sería lo que había hecho? Lo poco que yo había visto ya me parecía deplorable, pero eso no le ganaba más que unas cuantas quejas y una obligación para cambiar unas cuantas cosas. Que los rebeldes esperaran sacarlo del poder indicaba que lo que sabían era grave.

Podía preguntar… Path no dudaría en decirme, pero ¿podría vivir sabiendo la verdad? Me había impactado profundamente lo ocurrido con el farseer Snow y ahora tenía que volver a mi vida sabiendo lo de los impuestos a los pobres y de la “limpieza” de las plazas en la clase baja. Pero no podría enfrentar a mi padre porque todo lo que tenía en mi vida me lo había dado él. ¿Cómo se había animado Star a fundar ese grupo? ¿Por qué? ¿Tan graves eran las cosas que había descubierto? Si fallaba, padre la desterraría y la tacharía de traidora.

La Star que yo conocía no era la real, pero tampoco sabía cuál lo era. ¿Cuándo había comenzado a fingir? Path no había contado con su ayuda cuando Leaf murió, así que debía haberlo conocido después de eso, por lo menos cuatro lunaciones. ¿Cómo había sido Star antes? ¿Qué había cambiado?

Path se detuvo de golpe y choqué con él: habíamos llegado sin que me percatara. Subimos y salimos a la misma habitación de la casa de Rock, lo cual me sorprendió: no había pensado que esos túneles ocultos, además de ir de una zona a otra, estaban lo suficientemente ramificados como para interconectarse y cubrir un área tan extensa.

–Deja esa ropa aquí –indicó–. Dale mis saludos a Rock e insúltalo por lo de la comida.

–¿Ya te vas?

–Sí, me encuentro con Naive para darle el vestido en un par de horas y aún tengo que terminar unos detalles. Cuando me necesites, ya sabes que te encontraré –sonrió radiante.

Hasta la noche anterior esa frase me hubiese estremecido, pero ahora sólo pude alegrarme. Luego de un segundo, esa alegría se transformó en un terror profundo ante lo que mi padre pudiese hacerle. Me asustaba que aquella rebelión fracasase y alejase a Star de mí, pero el saber que Rock y Path no tendrían tanta suerte me hacía estremecer. ¿Qué sería de mi vida sin esos dos? Abandoné mis inhibiciones y abracé fuerte a mi hermano.

–Cuídate –le pedí, casi que se lo supliqué. Él me devolvió el gesto y palmeó mi espalda.

–Estaré bien, no me tropiezo dos veces con el mismo farseer.

Me besó la mejilla y me despeinó antes de regresar de un salto al pasadizo. Me quedé allí un momento hasta que oí ruidos en la casa y reaccioné. En la cocina estaban Rock y un hombre de cabello cano que parecía estarse por ir. Él me miró un segundo, luego a mi cuñado, saludó y salió.

–Bienvenido. Interesante vestimenta –señaló mi ropa. La miré sin darle importancia.

–Gracias.

–¿Qué pasó? No te ves bien –dijo sentándose e indicando una silla para que lo imitara.

–No me sienta bien esto de encariñarme con gente.

–Sabía que a Path no le costaría ganarse tu cariño.

–¿Por qué no me dijiste que su madre había muerto? No… tal vez… no debías. No sé.

–Creí que a Path le gustaría decírtelo en persona.

–¿Es muy duro? Cuando tus padres mueren.

–No creo que pueda compararme, ellos ya eran mayores. Mi padre se llamaba Key[2]. Él nació en un pequeño pueblo, pero se mudó en su infancia a Ars Thuser[3].

–¿Ars Thuser? –Interrumpí–. Eso está en Caled.

–Sí, es la capital de Caled. Sí, afuera. A los veinte años escapó de casa y se unió a una troupe porque se enamoró de una de las artistas, Opal[4]. Lo aceptaron al principio como asistente del instrumentista y luego como músico, y así pasó muchos años con ellos. Se casó con su enamorada, tuvieron muchos hijos y recorrieron todo el mundo; hasta dieron espectáculos para los nobles wisper en Fate. Vivieron una vida muy bella juntos, hasta que su viaje los llevó a cruzar la frontera de los alas’arr, hacia las Tierras Inexistentes. Buscaban una ciudad alas’arr en la que esperaban poder tocar, pero se perdieron, y si te pierdes en esas tierras… pierdes mucho más. Algunos miembros de la troupe nunca volvieron, entre ellos Opal y uno de los hijos que tuvo con mi padre. Él estaba destrozado.

»Siguió viajando con la troupe, pero ya no quería actuar, y al llegar a Gäel comenzó a desear descansar. Avisó de su retiro y en la última actuación que hizo conoció a mi madre, Hazel[5], que estaba entre el público. Se gustaron de inmediato, pero él aún no se recuperaba, así que fueron muy lentamente en su relación; aunque al momento de marcharse la troupe, él se quedó. Vivieron varios años en un pueblo cercano y un día se mudaron al interior de Ars Vigil. Mi padre ya había tenido sus hijos y su familia, pero mi madre no, por lo que ella insistió y me tuvieron a mí. Soy el único fruto de su unión y llegué lo suficientemente tarde como para que al final algunos pensaran que ellos eran mis abuelos.

–¿Y tus hermanos? Los hijos de tu padre.

–Ellos siguieron con la troupe. Cuando tu abuelo murió y tu padre heredó el ducado, dejamos de saber de ellos porque Throne ya no permitió el contacto con el mundo exterior.

–Pensé que mi abuelo tampoco lo había hecho.

–No eres el único con ese error. El duque Brethren[6] creía que la vida era movimiento y que la ciudad vería su prosperidad condenada si la gente se quedaba quieta; por eso permitía a algunas personas entrar y salir. Hay quienes creen que tu abuelo pensaba abrir la ciudad.

»Mi padre creyó que volvería a ver a sus hijos, pero finalmente la vejez alcanzó a mi madre y la tristeza de su pérdida se lo llevó a él. El Rey de los Muertos y la Muerte vino a buscarlos con un menos de una lunación de diferencia.

–¿Los extrañas? –pregunté con timidez. Él suspiró.

–Sí, la verdad es que sí. ¿Estás bien, kelpie?

–¿Qué pasará si fallan? Los rebeldes… ¿morirían? ¿Padre los mataría?

–¿Eso es lo que te asusta, kelpie? ¿Perdernos? –Me encogí de hombros pero se me arrugó la barbilla, lo que arruinó mi inexpresividad. Rock camufló una sonrisa–. No te voy a decir que no tengas miedo, porque me honra que estés preocupado por nosotros; pero realmente una emoción así no tiene sentido si no haces algo con ella.

–¿Estás pidiéndome que me una a la rebelión?

–Para mí, serías una gran adición. Los rebeldes se motivarían mucho si supieran que hay otro miembro de la familia del duque apoyándonos. Pero no te mentiré, Star no te quiere involucrado. Deberías cambiarte e ir a casa. Tu madre vino buscándote hace rato y mentí con que dormías. Dije que te habías acostado tarde por quedarte leyendo.

Afirmé y me levanté. No me apuré en cambiarme la ropa y hasta me molestó volver a la mía que ajustaba tanto. Rock no estaba cuando salí, lo cual me alivió, ya que no quería abrir la boca y tener que despedirme. No aguantaría otra despedida por lo que quedaba del día.

Ya en el castillo, Northern saltó a mi paso intentando asustarme, pero, tras apenas obtener un ligero sobresalto por mi parte, entendió que yo no estaba de humor. Me abrazó rodeándome el pecho un momento y luego caminó conmigo en silencio. Sorsz la había enviado a vigilarme así que la dejé hacer su trabajo sin resistirme y pasamos juntos al menos media hora hasta que nuestra madre nos encontró y nos llamó a comer.

Mi hermanita intentó interceptarla cuando se acercó a mí, pero ella simplemente la apartó para darme un abrazo tan fuerte y molesto que hubiese escapado si hubiese habido un lugar al cual ir. Quité a Path de mis pensamientos y me esforcé en mantener a raya la idea de vivir con él. Eventualmente un guardia me reconocería y sólo le daría problemas.

–Buenos días, padre –dije en cuanto se sentó. Último pero infaltable, como siempre.

–Buenos días –respondió con voz grave–. ¿El músico te echó tan pronto?

–Sólo fui a pasar la noche, no iba a quedarme más.

–¿Por qué vas?

–No sé –me encogí de hombros. ¿Qué respuesta era educada y más o menos verdadera?–. Es como un refugio… un lugar de descanso.

–¿Necesitas descansar de tu familia?

–De mí mismo en realidad, padre –él afirmó varias veces y comió ni bien los sirvientes llevaron todo a la mesa. El resto de la familia estaba en silencio.

–Te estás portando mejor –siguió hablando mi padre–. He recibido menos quejas de ti este último tiempo. –Me clavó sus intensos ojos grises–. ¿Por qué? –Le sostuve la mirada. Él no era estúpido y sabía que tenía que haber una razón para que cambiara mi actitud.

–Tuve una charla con Sorsz –comencé y lo miré. Él afirmó con tanta sutileza que nadie más que yo, que lo tenía en frente, debió notarlo–. Me hizo entender que ya soy un hombre y que no tiene sentido seguir actuando como un niño.

–¿Oíste eso, Crown? –preguntó mi padre a mi hermanito–. Cuando cumplas veintidós seguirás el buen ejemplo de tu hermano y dejarás de ser el niño malcriado que ahora tienes permitido ser. –El pequeño ni se inmutó–. Me alegra que empieces a madurar –me dijo a mí–. Estoy en los preparativos para el compromiso de tu hermano, así que serás el siguiente. –Me sobresalté ante sus palabras y miré a Sorsz. A eso se debía su silencio y la postura arrogante que estaba faltándole. Padre iba a casarlo y a arruinar su vida de exitoso mujeriego. Mi madre arrojó los cubiertos y se levantó.

–¡No! –exclamó tan fuerte que asustó a los sirvientes que estaban aún cerca–. ¡No casarás a mi niño contra su voluntad!

–Cállate, mujer, es hora de que tu niño madure. Da por hecho que le elegiré una más digna de la que tú resultaste ser.

–No casarás a Sunrise –discutió. Debía estar realmente enojada como para discutir de ese modo con el duque–. Dile, hijo –le pidió–, dile que no vas a casarte porque él quiera. –Así que ésa era su estrategia: armar una pelea y enviar a pelear a alguien más. Todos miramos a Sorsz, esperando ver de qué lado se pondría.

–Tengo casi treinta años, es hora ya. –Sin duda odió cada palabra que salió de su boca, pero la altura y dignidad con la que habló enmudeció a nuestra madre. Padre no dijo ni hizo nada más; él no era un hombre que celebrara una victoria.

El almuerzo acabó en silencio y me dirigí a mi clase de piano. Muse[7], mi maestra, remarcó también mi actual obediencia, entre las muchas cosas que solía decir cada día. Yo simplemente respondí a todo con un cabeceo mientras me mantenía concentrado en mis asuntos. Algo de Sorsz casándose no me gustaba, pero tal vez fuese algo bueno después de todo; tal vez indicaba que padre estaba pensando en dejar el poder y pasárselo, quedándose con un pacífico retiro de consejero, con menos problemas y responsabilidades.

¿En qué quedaría el grupo rebelde de Star si padre abdicaba? ¿Continuarían igual para pedir justicia por aquellos supuestos crímenes cometidos o preferirían ahorrarse la revolución y dejar todo en el olvido?

Pasé varios días dándole vueltas a ese pensamiento, pero siempre acababa en el mismo punto: dependía de qué tan graves fueran los crímenes que se le adjudicaban, y yo no estaba listo aún para saber cuáles eran. ¿Tenía algo que ver el pedido de los rebeldes con la libertad que el padre de Rock había perdido? Tal vez quisieran abrir la ciudad… No, era una locura. No creía que hubiese mentido, pero no podía descartar que hubiese estado bromeando.

Aparté el pensamiento de mi atención y en cambio me fijé en que la puerta del estudio de mi padre se abría. Sorsz salía dando un portazo, indicándome que los guardias no le habían abierto. Estaba enojado y se refregaba el puño por la boca. Cuando se acercó vi el por qué.

–Tienes sangre…

–¡Ya sé! –respondió con rudeza. Era extraño verlo así, pero más extraño me resultaba el saber que o mi padre o alguno de sus guardias lo había golpeado… En realidad tendría que haber sido mi padre; Sorsz le hubiese devuelto el golpe a cualquier guardia y habrían terminado en una lucha que le dejaría más heridas que esa.

Moría de ganas de preguntar qué había pasado, pero sabía que mi hermano no dudaría en golpearme si ponía a prueba la poca paciencia que debía quedarle. Decidí no seguirlo hasta que estuviese tranquilo.

Starling estaba tomando el té con mi madre y Northern, mientras Crown jugaba contra sí mismo una partida de Elemental Dissension. Su expresión tan profundamente concentrada me hizo imposible resistir la tentación de ir a molestarlo, así que me acerqué a empujarlo para que me hiciera espacio para sentarme. Me gruñó pero me dejó un lugar.

Luego de una taza de té y una charla superficial que encantó a mi solitaria madre, me disculpé y caminé hasta la habitación de Sorsz, que era la siguiente a la mía. Entré sin golpear como mi hermano hacía y él se sobresaltó ante la irrupción. Había estado escribiendo y ahora tapaba el papel con una mano para que no lo viera.

–¿Qué hacías? –pregunté.

–Lárgate –gritó–, estoy ocupado.

–¿Si? –fingí inocencia–, ¿por qué? ¿Qué hacías? –Me acerqué a donde estaba y él salió a interceptarme.

–Nada que te importe, lárgate. –Abrió la puerta y me empujó fuera.

–Asesinaron a Snow –dije luego del traspié. Sorsz me agarró de la ropa y me arrastró al interior de su cuarto con la misma agilidad con la que me había sacado.

–¿Eres estúpido, acaso? ¿Cómo se te ocurre decir algo así donde pueden oírte?

–Entonces sabías. Padre mintió.

–¡Claro que…! Claro que padre mintió, tonto –dijo bajando la voz–. Los farseers no son queridos en la ciudad y alguien mató al único armado. Si la gente lo supiera, los demás estarían en peligro. Padre lo ocultó para protegerlos.

–¿Y su familia?

–Se mudaron a la parte norte de la clase media. –No terminaba de convencerme pero porque no quería ser convencido–. Ahora dime cómo es que tú sabes que lo mataron.

–Si quieres información, tendrás que pagarme con información. Lo que dijiste es útil pero no vale lo que sé –apunté con elegancia. Sorsz alzó una ceja y me sonrió.

–Ay, mini héroe, eres tan tierno cuando eres tan tonto. –Lo miré con incredulidad y él volvió a abrir la puerta–. Vamos, lárgate, estoy ocupado.

Salí, intimidado por la dulzura tan propia de Star que había habido en esa orden y recibí un portazo en la cara. Tardé unos segundos en dejar el estupor y volver a ser yo mismo; pateé su puerta y me alejé. Sí, sabía que era ignorante, pero no tenía por qué tratarme así. Además, ¿quién se creía que era? ¿El duque? Bueno, no, no lo era. No aún.

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Revolución Reign: Príncipe – Capítulo 3

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Había creído que a partir de aquel momento Path no dejaría de aparecer en mi vida, como si fuese a cruzarme con sus ojos desgarradores de almas cada vez que doblara una esquina, entrara en mi habitación o hasta abriera mi ropero; pero no ocurrió. O se había tomado muy en serio los retos de Star, o el encuentro con Snow lo había espantado.

No pregunté por él ni intenté buscarlo y casi de inmediato renuncié a la comodidad de la casa de Rock para volver al castillo. Ya no sabía quién ocultaba qué y sentir que ya no había nadie en quien confiar, lentamente estaba destruyéndome por dentro.

Mi padre continuó su gobierno como si nada hubiese pasado y, dos días después de ya no tener a Snow a su lado, informó oficialmente que se había retirado para vivir con su familia en el área residencial norte de la clase media. Nadie cuestionó la veracidad de sus palabras y no volvió a saberse nada de él, su esposa o sus hijos.

Tardé en darme cuenta del motivo por el que de pronto me portaba tan bien, yendo a todas mis clases de piano, sin discutir ni hacer berrinche y hasta sonriendo en la mesa: estaba aterrado. ¿Sabría padre que yo sabía de su bastardo? Tal vez suponía que había sido Path el causante de la muerte de Snow, por lo que si alguien nos había visto juntos y llegaba el rumor a él, tal vez pensaría que yo estaba en su contra; y si eso ocurría no debería tomarse mucho tiempo en hacerme desaparecer también y decir que me había mandado a vivir con Snow.

Starling se comportaba como la muñeca estúpida que siempre había fingido ser y me pregunté si acaso tendría tanto miedo como yo. Si padre descubriera quién era ella en realidad y que tenía planes contra él, ¿la perdonaría por ser hija suya? Luego de invertir tanto en su educación me resultaba difícil creer que no le tendría piedad, pero algo en mi interior me decía que nadie estaba del todo a salvo. Path y Rock definitivamente no lo estaban.

Comencé a evitar a los farseers y no entraba en discusiones con ellos cuando accidentalmente me los encontraba. No más faltas de respeto ni resoplidos en sus autoritarias caras; no levantar la voz o escapar mientras me hablaban; y definitivamente no olvidar saludar cada vez, como el educado y obediente hijo que se suponía que yo era.

Sorsz notó de inmediato el cambio en mi actitud y comenzó a perseguirme allí a donde iba. Estaba convencido de que quien me hiciera el corte en la mano me había hecho algo más y no detendría su vigilancia sobre mí hasta atrapar al culpable. Siempre había entrado en mi habitación sin golpear a la puerta, pero ahora lo hacía tan a menudo que resultaba irritante, y a veces sólo se me quedaba viendo antes de volver a salir.

Entre mi paranoia y su acoso, sumado a que había convencido a Northern de que también me vigilara, no tardé mucho en saturarme; pero como no me animaba ya a refugiarme en lo de Rock y que mi padre no supiera qué hacía yo durante días, decidí que simplemente me tomaría una tarde para mí, y esperaba nadie notase mi ausencia.

Tomé uno de mis libros y me escabullí hasta la cocina de la guardia. Allí era fácil ser ignorado porque, siendo que tantos hombres exigían tanta comida, los trabajadores a duras penas tenían tiempo para mirar alrededor. Pasé desapercibido como quería, aún habiendo robado un poco de pan y, al estar completamente seguro, me agaché y metí bajo la gran mesada del fondo. Gateé como hacía de niño, pasé por detrás de los barriles de harina y frutas secas, y llegué a la trampilla que estaba en el muro, bien escondida de las miradas.

La abrí y pasé gateando, cerrando tras de mí sin hacer mucho ruido, y seguí por el oscuro conducto. Lo había descubierto en mi infancia y era un lugar excelente: nadie sabía dónde estaba y tenía acceso fácil a tanta comida como se me antojase, además de que no salía del castillo, por lo que si se me interrogaba a mi regreso, mentir era mucho más fácil.

Empujé la reja oxidada y salí al décimo tercer jardín. No conocía a nadie que supiera que existía, por lo que el número se lo había asignado yo. Algunos jardines eran simples patios empedrados donde no entraban más de veinte personas sin comenzar a odiarse intensamente; por lo que encontrar éste, tan amplio y verde, había sido una bendición. La tierra estaba perfectamente nivelada y había una galería de piedra un metro más alta que cubría toda la circunferencia del lugar, separándose del jardín por una barandilla del mismo material. Plantas no había, árboles tampoco, sólo césped en su estado más salvaje.

Respiré profundo y disfruté de la luz del exterior, del silencio y la soledad; las tres cosas más raras y difíciles de conseguir en Ars Vigil. ¿Por qué había dejado de ir a ese lugar? Abrí los ojos y vi un trozo de metal escondido entre la hierba, reflejándome la luz. Ah, sí, por eso había sido. Pero ya no era un niño, ya no tenía por qué temer a esas cosas. Simplemente cuidaría de mantenerme en la galería y no bajar al césped.

Comencé a caminar con una mano sobre la barandilla mientras comía el pan que había tomado de la cocina. Sabía que debía pedirles permiso para estar allí y así evitar que se enfadaran por mi sola presencia, pero hablarles me resultaba aún peor. Tal vez si hacía silencio no notarían que estaba allí.

Por la periferia de mi visión vi algo moverse y como si eso no hubiese bastado para hacer que el terror calara hasta mis huesos, una sombra saltó hacia mí con un rápido “¡bu!”.

Retrocedí, golpeé la barandilla, giré y caí en el césped sobre mi estómago. Arriba, Path reía a carcajadas y cuando me levanté estaba agarrándose el estómago del dolor que le ocasionaba no poder parar de reír.

–¿Qué haces aquí? –pregunté enojado.

–¿No viniste aquí para que te buscara? –dijo confundido con los brazos aún en el abdomen. Aún su cuerpo se contraía con algunas risas sofocadas.

–¿Cómo saber que sabías de este lugar?

–Dijiste “sabes encontrarme”; creí que sabías que podría encontrarte ahí donde fueras y que habías venido aquí para que nadie nos viera. –Me giré para enfrentarlo, pero no pude hablar. Tenía razón en que era un buen lugar para una reunión secreta, pero me daba escalofríos sentir que él sabría siempre dónde estaba. Era peor que Sorsz. Se levantó y miró al jardín–. ¿Qué hay ahí? –Señaló entre el alto césped a uno de los trozos de metal.

–¡No vayas…! –grité, pero ya estaba saltando la barandilla. Me mordí el labio y me pregunté si debía correr y dejarlo a su suerte o esperar y vernos sufrir a los dos.

–¡Mira, un yelmo! –dijo alzándolo–. Oh, disculpe señor no vi que estaba ahí dentro –le dijo a la calavera, luego me miró a mí con inocencia–. ¿Quién es?

–No sé, no los toques, se enfurecen.

–¿En plural? ¿Hay más? –Miró alrededor mientras estrujaba la cabeza del hombre muerto contra su pecho.

–Sí, hay muchos escondidos en el césped. Hay más en las habitaciones del fondo –señalé al final del jardín–; pero no les gusta que los toques. Deja a ese y vuelve aquí. –Me ignoró–. ¡Path! ¡No debes molestar a los muertos!

–¿Por qué? Ellos también se aburren. Y ve a saber cuánto tiempo llevan aquí.

–Debes dejar que el Rey de los Muertos y la Muerte venga a buscarlos y ya, no intervengas –ladré, pero no me hacía caso y no me animaba a bajar y sacarlo de allí a rastras.

–Mira, aquí está tu cuerpo –le dijo a la calavera con el yelmo.

–¡Path!

–¡Vamos Reign! Nunca desaparecerán con tanto metal. Les haremos un favor quitándoles todo esto y enterrándolos. Por lo pronto, amigo, aquí tienes tu cuerpo. –La dejó y volvió–. Busquemos un par de palas y hagamos una fosa.

–¿Acaso no le tienes miedo a nada?

–¿Por qué habría de tener miedo? Es gente, como tú y yo. Con menos carne.

–La magia de los muertos es poderosa, podrían maldecirte. –Path rió a carcajadas.

–No, Reign, morir no te da poderes mágicos.

–Está bien, haz lo que quieras, pero cuando yo no esté aquí. –Él me miró serio.

–Realmente te asusta.

–¡Si! ¡Y tú eres un tonto por tomártelo tan a la ligera!

–Está bien, está bien, tranquilo. Lo haré cuando esté solo. Ven, vamos a conocernos mejor –propuso con alegría y no me permitió discutir.

Resultó que aquel chico era un optimista sin remedio y eso casi que nos convertía en opuestos irreconciliables. A pesar de estar pasando momentos difíciles en su vida, siempre veía el lado alegre, y reía y lloraba casi a toda hora. Me exasperaba.

Comenzó a soltar lágrimas al contarme el miedo que había vivido los días anteriores, seguro de que nuestro encuentro con Snow había firmado mi sentencia de muerte. La culpa lo corroía y me abrazó y lloró como si acaso ya estuviésemos en mi funeral.

Había creído que las lágrimas le habían dado demasiado brillo a sus ojos, pero en ese momento me di cuenta de qué era eso que veía: la vida que todos perdíamos al crecer, él no la había perdido. Por eso lloraba, simplemente porque podía. Su corazón latía, él estaba vivo, totalmente vivo. La rutina no lo había tomado y ni en sus ojos ni en su alma existía ese gris que a mí me había tomado hacía tanto.

Quise preguntar cómo lo había hecho, pero me asustó lo que podría haber respondido; podría haber sido demasiado difícil como para lograrlo, o peor aún, podría haber sido tan fácil que no tendría más opción que armarme de un valor que no tenía, extender el brazo y tomar la solución en mis manos.

–¿Padre…? –dudé, la respuesta era una obviedad, pero no estaba seguro de soportar verificarlo–. Te conoce –afirmé, incapaz de formularlo como pregunta.

–Sí. No sé cuándo oyó de mí, pero cuando yo lo hice, él ya sabía.

–Entiendo. Esa vez de la golpiza…

–Fue la primera vez que nos encontramos. Vine a pedirle un favor y…

–¿Y te mandó a golpear?

–No. Me negó la ayuda que pedí, lo amenacé y entonces me mandó a golpear.

–No te imagino amenazando.

–No disfruté hacerlo. –¿Qué llevaba a un joven tan optimista a ese límite?

–¿Y no pensaste en… hablar simplemente? Si dieras un paso al frente destruirías el matrimonio de mi padre y su gobierno.

–Y tu vida. ¿Qué harías si no fueras noble? –De pronto su rostro se iluminó–. ¡Podrías trabajar conmigo! Te pincharías los dedos al principio, pero estoy bastante seguro de que aprenderías a coser botones en un instante.

–No creo que coser sea lo mío…

–Es relajante. Sino podrías trabajar de escriba. En la nobleza todos saben leer y escribir, pero fuera del área donde la gente come cuatro veces al día, es una habilidad rara.

–¿Tú no sabes?

–Sí sé. Mi madre insistió en que aprendiera, y también a sumar y restar. Fueron clases caras pero lo valieron. ¿Destruyo tu vida entonces?

–Creo que mejor no… –respondí y nos sumimos en el silencio.

En Gäel y la mayoría de los ducados del sur, a pesar de que el divorcio no acarreaba problemas sociales ni morales, una vez que una pareja se sentaba al poder, la sociedad presionaba para que salieran juntos o aguantasen hasta su muerte. Un líder soltero era aceptable, un líder enamorado, comprometido, casado o viudo, también; pero uno que hubiese fracasado en su vida romántica era interpretado como alguien que indudablemente fracasaría en su vida política.

Mi madre había escondido su infidelidad por eso. Ella vivía demasiado cómoda y era demasiado inútil en cualquier labor como para poder aceptar vivir desterrada de la zona noble. Además era la última de su familia, por lo que si se divorciaba, no habría condes ni marqueses que pudieran compartir los beneficios de sus títulos con ella, y llegaría sin demoras a la zona pobre a hacer el trabajo que la sociedad le impusiera.

Intenté ignorar el hecho de que mis hermanos y yo, inútiles por profesión, quedaríamos sin nada y viviríamos de lo que mendigáramos en los pasillos si eso llegase a ocurrir. Bueno, Sorsz podía ser un buen guardia y Star trabajar como actriz o cantante. Mis hermanos más chicos y yo estábamos condenados; a menos que aprendiésemos a coser botones para Path.

Pero Star tenía un plan… ¿Incluiría renunciar a mi vida? ¿Quitarnos del poder era parte de su idea? ¿Querría sentarse ella al poder o destruir por completo nuestra forma de gobierno? Ambas me parecían improbables, pero ahora ya no podía estar seguro de nada.

–¿En qué piensas? –preguntó Path deslizándose para quedar recostado en el piso, con la cabeza descansando en mi antebrazo; era una postura realmente incómoda, especialmente si a eso se le sumaba que tenía que mirar hacia arriba y atrás para poder verme.

–Si te digo te vas a reír.

–Seguramente, soy tu hermano, para eso estoy. –Lo empujé para que se quitara de mi antebrazo y se sentó–. Cuéntame, tenemos que recuperar el tiempo perdido.

–Estos días he estado muy asustado. Estoy seguro que mi padre nunca me haría daño, pero luego de lo que ocurrió con Snow…

–También le temo a ese hombre. No sólo por lo que pueda hacerme sino por lo que podría hacerle a la gente que me importa. No sé qué haría si llegase a pasarles algo.

–¿Cómo terminaste involucrado en todo esto? Sé que no querías vivir sin tus hermanos, pero ¿llegar a organizar un grupo armado?

–Esa fue Star –dijo deteniéndome–. Yo quería algo mucho más pacífico, aunque ahora sé que no hay una vía pacífica para esto. Cuando tengamos los suficientes hombres nos levantaremos contra Throne, no hay otra forma de que escuche a nuestra petición.

–¿Y la petición cuál es? ¿Quiere Star ser duquesa?

–No, no queremos hacerle nada a la familia ni forzar al ducado a cambiar de gobierno, sólo que nuestro padre se responsabilice de lo que ha hecho y sea juzgado por sus crímenes –mi mente se detuvo. ¿Crímenes? No, aún no quería saber eso.

–Pero tendría que dejar el poder de ser encontrado culpable.

–Sí, pero aún así no es Star la heredera, sino Sunrise.

–¿Y todo ese grupo está bien con eso?

–Sí, sólo queremos un líder justo. Si Sorsz puede serlo, lo aceptaremos.

–¿Y lady Leaf? ¿Qué opina ella de todo esto?

–Mi madre… –lo meditó un momento– ¿Te gustaría conocerla?

–Oh, no. No sé si sea seguro para ella, no quisiera que esté en peligro.

–No lo estará, y creo que entenderás mucho más de mí así. Ve a casa de Rock esta noche, di que dormirás allí, yo te voy a buscar.

–¿Seguro?

–Sí –me sonrió y, con un movimiento ágil, se levantó y alejó. Creí que iba a voltearse a decir algo, pero sólo se encaminó hacia el lugar del que había salido cuando me hubo asustado. Un instante más tarde me encontré solo otra vez.

Volví a la lectura, pero una pregunta me distraía: ¿por qué los espíritus no se habían agitado? Cada vez que me había tropezado con un hueso o que la búsqueda de un regalo de cumpleaños para Sorsz me había llevado a intentar apoderarme de una de sus espadas, habían comenzado a oírse fuertes pisadas y golpes de metal contra metal, acompañados de una agitación feroz que parecía que iba a aplastarme el corazón.

Pero a pesar de que Path había movido aquel cráneo, todo estaba tranquilo. ¿Habría sido porque no les temía? O tal vez su forma tan natural de tratarlos… O tal vez simplemente no había empezado aún. Decidí que era hora de partir.

Salí a la cocina y me quedé escondido bajo la mesa hasta que encontré el momento perfecto para salir y fingir que no había hecho nada raro. No permití que mi encuentro con Path me distrajera y completé mi día como si quisiera hacer llorar de alegría a mi madre.

En la noche Sorsz insistió en acompañarme a casa de Rock y no pude impedírselo. Algo sospechaba, pero nuestro cuñado pareció convencerlo con su actuación en cuanto llegamos. Luego de unos intercambios de palabras ácidas pero con sonrisas amables, mi hermano me llamó “bebé” imitando a madre, pellizcó mis mejillas, y se fue dejándome humillado. Por suerte nadie más que Rock estaba mirando y sus risas nunca eran muy hirientes.

–¿Quieres comer algo? –preguntó–. Si no cenaste aún, hazlo aquí.

–Ya lo hice –respondí extrañado.

–Bien. Path te buscará pronto, así que no salgas. Yo iré a la zona rebelde, tengo que…

–No me digas –interrumpí–, no me cuentes. No quiero saber.

–Como quieras, kelpie. En la mesa hay un poco de pan, carne, queso y una botella de vino. Llévate todo y déjalo allá. Bajo ningún motivo dejes que tu hermano te convenza de traerlo de regreso.

–¿No es de mala educación? –pregunté con cierta prudencia. Llevar comida a alguien que te invitaba era un gran insulto; casi escupirle en la cara a tu anfitrión que no pensabas que fuera capaz de recibirte con toda la dignidad que creías merecer.

–Sí, y se resistirá, así que demuéstrale todo lo terco que eres. Que se diviertan juntos entonces –sonrió–, adiós.

–Adiós.

–Adiós –dijo Path cuando Rock acababa de cerrar la puerta. Me giré sobresaltado y lo encontré allí, como si hubiese atravesado la pared–. Hola, ¿estás listo?

–Sí, vamos.

–Oh no, no así –me señaló–. Si vas vestido así tendremos problemas.

–¿Qué tiene de malo?

–¡Llamas mucho la atención! No queremos que grites que eres el hijo del duque.

–Pensé en eso y me puse la ropa más modesta que tengo. –Él rió.

–Bueno, menos mal que yo pienso mejor.

Path me llevó hacia una de las habitaciones de la casa de Rock y rebuscó en un gran mueble antiguo. Me hizo quitarme los zapatos, me dio unas botas de cuero mal trabajado y recibió mi camisa y saco. Luego me dio una camisola vieja con mangas que se ensanchaban un poco antes de alcanzar las muñecas y entonces se ajustaban con firmeza. Ambas prendas me quedaban largas pero ajustadas, indicando que sólo podía haber pertenecido al que era un poco más alto y más flaco que yo: Path.

–El pantalón puedes quedártelo, no se nota tanto –dijo cerrando las puertas del mueble y mirándome. Si mi madre me hubiera visto vestido así, habría llorado.

–Bueno, mejor. –Acomodé el cuello de la camisa y él agarró y miró una de mis manos.

–Sí, no le muestres tus manos a nadie; se nota mucho que no has trabajado nunca.

–Eres demasiado detallista –critiqué cruzándome de brazos–. Además tú lo dijiste hoy; podría ser un escriba, eso no lastimaría mis manos. –Path me miró con incredulidad y me mostró sus manos. Tenían algunos callos viejos y las uniones de sus uñas sangraban–. No me engañas, eso es porque seguro te las muerdes.

–Bueno, sí –admitió–, pero los callos y cicatrices no. No importa de qué trabajes, sólo un noble no tiene que cargar agua hasta su casa al menos una vez al día.

No discutí y él se dio por victorioso. No se me había ocurrido que alguien tendría que cargar agua, pero si cada casa hubiese tenido un pozo, la ciudad se habría desmoronado.

Path entró en la habitación contigua y reveló una puerta trampa tan bien escondida que uno no la habría visto si no estaba buscándola. Entró sin pensarlo dos veces y yo miré con detenimiento: estaba totalmente oscuro y salía de él un aire frío y húmedo que calaba los huesos. Path llegó al fondo y me llamó, pero recordé la comida que nos había dejado Rock y le dije que regresaría a buscarla. Lo oí protestar mucho más de lo que esperaba, pero aún así no me impidió hacerlo. Corrí a la cocina y regresé con rapidez, me resigné a bajar y comencé a seguir a Path sin seguir discutiendo. No veía su rostro en la oscuridad, pero el silencio que guardaba me indicó que estaba ofendido. No me extrañaba y no lo reproché.

Luego de varios minutos se detuvo ante una hendija por donde pasaba luz y se quedó observando por ella unos momentos, luego aflojó la madera, salió y me tendió una mano para ayudarme a salir. De inmediato me encontré completamente desorientado, ya que nuevamente estábamos en un lugar al que no había ido jamás.

Path volvió a acomodar la tabla y me instó a seguirlo. Me inquietaba hasta el terror tener que depender tanto de él, pero no tenía motivos para pensar que planeaba algo malo; al contrario, cuando lo había necesitado no había dudado en arriesgar su propia vida para ayudarme. Aún así mi mente estaba en alerta y no podía bajar la guardia.

Finalmente dejé de pensar en eso cuando las viejas botas que tenía casi me mataron y Path me regañó por no caminar bien. No me tardé en protestar, pero cierto era que llamaba demasiado la atención; a pesar de que era ya tarde y había muy poca gente en los pasillos, bastaba que sólo una persona nos reportara a los guardias para meternos en problemas.

Tardé en darme cuenta en dónde estábamos, pero al notarlo, me sentí un idiota porque era realmente obvio. A nuestro alrededor sólo había pasillos angostos, negocios con puertas desvencijadas, gente con expresiones vacías y guardias que iban de un lado a otro como si acaso pudiesen olfatear crimen: ésa era la zona más baja de Ars Vigil, la clase pobre.

El lugar se veía sucio y olía aún peor, como si algún borracho sin bañarse por varias lunaciones hubiese orinado por los rincones. El exceso de perfumes en algunas áreas sólo empeoraba la situación.

–Haz que no sea tan obvio que no eres de aquí –susurró Path.

–¿En serio tú vives entre todo esto?

–No, yo vivo en esta clase pero en el área siguiente.

–¿Y por qué pasamos por aquí?

–Hay muchos prostíbulos de ese lado y quienes más los usan son guardias, así que era peligroso llevarte por ahí.

–Es amable de tu parte –dije tapándome la boca y nariz con una mano. Path rió y aceleró el paso, pero yo me detuve. Mi hermano lo notó y regresó a apurarme.

–No lo mires así, eres muy evidente –me retó, pero era más fuerte que yo.

–¿Qué hace ahí?

–Duerme.

–¿Por qué no en su casa? –pregunté ingenuo.

–No tiene. –Aferró fuerte mi mano y apuró más aún su paso para salir de aquella plaza lo antes posible. Yo no podía dejar de mirar al hombre durmiendo en sus propios desechos.

–Hay una casa por cada gäélico –discutí citando a mi padre.

–Pero no un gäélico en cada casa –dijo Path con tristeza–, muchos no pueden pagar impuestos y las casas quedan vacías.

–Mi abuelo eliminó los impuestos en la zona pobre.

–Y Throne los creó de nuevo. No mires –volvió a repetir, pero esta vez con más urgencia, lo cual sólo tuvo el efecto contrario.

Dos guardias habían caminado hasta el hombre dormido y lo pateaban para despertarlo. Di un paso hacia ellos, pero Path jaló de mi mano y me sacó rápidamente de allí cuando la parte más violenta del encuentro comenzaba. Intenté liberarme, pero mi hermano se giró y me enfrentó.

–No puedes hacer nada –dijo como si no lo lamentara.

–Soy el hijo del duque, claro que puedo.

–No sin ponernos a nosotros dos en peligro.

–¡Pero ese hombre…!

–¡Se moverá a otra plaza que ya hayan revisado y dormirá unas horas hasta el cambio de guardia! ¡Olvídalo!

–¿Qué hacen escondidos aquí? –ladró una voz a mi espalda. Me volteé para encontrarme con un tercer hombre de mi padre. No lo conocía y eso significaba que él tampoco a mí–. ¿Qué tienes ahí? –me preguntó revisando con brutalidad lo que Rock me había dejado. Tomó la botella por el cuello y me dio un empujón–. ¡Largo! –Path tomó mi mano otra vez y nos alejamos. El guardia se volteó y caminó a la plaza, disfrutando su premio.

–Nos robó –dije consternado.

–Sólo el vino. Ése es conocido por siempre estar emborrachándose, así que era de esperarse. Hay otros que disfrutan de la violencia y golpean sin provocación. Hace tres días mataron a un vagabundo por excederse cuando lo corrían por estar durmiendo en la entrada de una casa.

–¡Eso es horrible!

–Y nadie va a intentar convencerte de lo contrario.

Seguimos caminando en silencio hasta llegar a un área indudablemente más tranquila. Todo estaba más limpio y no se sentía aquel fuerte olor, pero los pasillos seguían siendo angostos y las puertas y ventanas evidenciaban un paso del tiempo atroz. Aunque una llamó mi atención y fue justo donde nos detuvimos. La puerta de Path era vieja pero tenía flores y garabatos de distintos colores decorándola. La pintura estaba comenzando a saltarse de la madera, pero los amarillos, rojos, verdes y violetas seguían siendo una caricia al corazón entre tanta gris decadencia.

Entramos a una casa de una sola habitación de tres metros por tal vez siete u ocho. Al fondo había una única cama con un baúl, contra una pared un sofá, y, enfrente y más cercano a la mitad del lugar, una gran mesa de madera con telas blancas y retazos rosados ordenados de forma excesivamente cuidadosa. A su izquierda había un mueble alto con algunos estantes, y frente a la puerta una barra de madera de un metro por dos dividía la habitación a la mitad y se conectaba a una mesa contra la pared del fondo que seguramente era usada como mesada para lo que sólo pude interpretar que era la cocina.

Path me quitó la comida y dio la vuelta a la barra, sentándose del otro lado y tendiéndome un banco alto. Lo imité y él me miró casi con lástima.

–¿Estás bien? –preguntó.

–Sí, es sólo que… No puedo creer que pase esto. ¡En el castillo nadie sabe!

–Querido e ingenuo hermanito, Throne sabe. Es él quien manda a los guardias a “limpiar” las calles y eso no significa sólo sacar basura.

–Pero ¿qué mal hacen? Demasiada desgracia viven si no tienen siquiera un hogar.

–Yo comparto lo que piensas, pero Throne nunca mostró piedad. Nunca, con nadie.

–Me rehúso a creerlo. –Path me miró con ternura.

–Starling siempre dijo que eras muy duro y frío, con eso de que no gustabas compartir lo que sentías ni permitías que nadie te tocara –me sonrió–. Yo siempre le dije que es tonto esconder un escudo dentro de una armadura, las cosas duras se protegen solas; por lo que detrás de tu coraza sólo podía haber algo frágil y seguramente muy valioso como para que valga la pena protegerlo con tanto celo.

–¿De verdad crees eso?

–Sí. Ahora quisiera saber qué te hizo esconderte. Tú no conocías nada de esto, tú siempre tuviste una vida plena y cómoda en la nobleza. ¿De qué tenías que protegerte?

–No sé. –Jamás me había preguntado qué me había llevado a ser quien era.

–¿Qué te asusta? –inquirió. Dudé y sentí algo clavándose en mi garganta.

–No sé –respondí con mi voz quebrándose. Tosí para recuperar la compostura.

–¿Qué haría que no quisieras vivir más?

–Es que… no estoy vivo siquiera.

–¿Cómo podrías no estar vivo?

–No sé, siempre lo he pensado. Todos vivimos encerrados aquí, siguiendo rutinas y existiendo sólo por existir. Cuando me veo al espejo siento que he muerto hace mucho… No sé explicártelo, nunca se lo dije a nadie. Tú eres diferente, tú estás vivo. Tal vez por eso no puedas entenderlo. –Mi hermano se quedó pensativo–. Es como si todo fuese gris, como si la vida se hubiese ido de todos nosotros. ¡Pero no de ti! ¡Esos colores no te dejaron a ti! Dioses y arpías, ¡hasta hay colores en tu puerta!

–Sí, a mí me gusta vivir.

–¡¿Por qué?! ¡Este lugar es horrible y lo es cada día más! La zona noble me resultaba ya horrible y ahora veo cómo viven aquí y no puedo entender cómo puedes tolerarlo, cómo pudiste sobrevivirlo. –Path afirmó un par de veces con la cabeza y luego se levantó y caminó hasta mi lado.

–Te mostraré –dijo tomando mi mano y haciéndome bajar de la banqueta. Luego me llevó hacia el fondo de la casa, donde entre la mesa y la cama había un pequeño altar con flores y un trozo de corteza que rezaba “Leaf”. El corazón me dio un vuelco.

–Path…

–Mamá, éste es mi nuevo hermano, Reign –me miró–; Reign, mi madre, Leaf.

–Yo… Path, lo siento, no sabía.

–Está bien –sonrió triste–. Reign te llama “lady”, mamá –dijo a la pequeña placa fúnebre de madera y rió–. Él te agradaría mucho –agregó mientras apretaba con fuerza mi mano. Luego volvió a dirigirse a mí, llorando–. Mi madre fue la persona más alegre y determinada que jamás pisó la ciudad. Ella estaba viva, como tú dices, y compartía eso con todos sin distinción. Por eso un día al año ayunábamos y usábamos el dinero que ahorrábamos con eso para comprar pigmentos para la puerta. A los niños siempre les gustó verlas y les devolvía un poco la esperanza, porque traía algo de afuera. Les explicábamos todo sobre las flores y los ayudábamos a volver a creer que había un mundo maravilloso cruzando los muros.

–Pero es un mundo que nunca podrían alcanzar.

–Si está en tu interior, ya lo alcanzaste. Tal vez aquí falten flores, pero yo llevo flores en mi interior todos los días. Yo vivo con esos colores y esas esencias; yo soy eso y tú también lo eres, pero lo has olvidado. ¡Tienes que recordarlo! ¡Tienes que recordar esa vida que tienes, esa vida que eres! Si renuncias a eso estarás perdido; pero si te aferras a tus flores, ningún gris te podrá tocar. Tal vez no puedas impedir el invierno, pero tarde o temprano llegará la primavera. –Dejó de hablar y me miró con sus intensos ojos verdes. Suspiré al notar que no estaba respirando–. No puedes permitir que alguien con algo tan tonto como cuatro paredes te robe tu vida y mate tus flores.

–Pero ya ocurrió, Path. Soy lo que han hecho de mí y no puede una creación cambiar a su creador.

–¿No lo ves? Tú te has hecho a ti mismo excusándote con que fue cosa de alguien más, ¡y así te autorizas a no hacer nada por tu vida! Si has tenido un invierno interior muy largo es inevitable que veas tierra fría y yerma, pero hay semillas ahí.

–No guardo esperanzas para mí.

–Compartiremos las mías –dijo seguro con un asomo de sonrisa. Algunas lágrimas aún caían–, hasta que florezcas otra vez –extendió el brazo hacia atrás y tomó un trozo de tela de la mesa, que luego me tendió. No me había dado cuenta de que había comenzado a llorar–. Ya verás, podrás seguir mi ritmo, sólo mantente sonriendo.

–¿Y por qué no sigues tú mi ritmo?

–¿Y morir los dos? –Rió.

–No, pero… –Me encogí de hombros y me encerré en mi interior. De pronto sentía que ir allí había sido un gravísimo error.

Me senté en la cama y apreté los dientes. ¿Realmente era tan fácil? ¿Seguir sonriendo? ¿Nada más? Quería irme. Quería volver a casa y olvidarme de ese chico, olvidar cada encuentro que habíamos tenido y volver a tener la tranquilidad de creer que mi vida era algo que escapaba de mis manos. Una tranquilidad gris, angustiosa y miserable, pero tranquilidad después de todo.

Path debió adivinar mis pensamientos otra vez porque posó una mano en mi cabeza y cuando lo miré, me sonrió.

–No tengas miedo –dijo–. Sólo es sacrificar un poco de la comodidad, un poco de bienestar a corto plazo, para hacer algo que dure y embellezca el día a día por mucho tiempo. –Lo miré a los ojos en silencio. No se había equivocado al llamarse a sí mismo “un optimista”–. Hay varios niños en esta zona; siempre les alegró mucho vernos pintar y a veces nos ayudaban a hacerlo. Y créeme, no hay nada gris en el mundo entonces. Tal vez haya hambre, cansancio y tristeza; pero estamos todos vivos y estamos vivos juntos.

–¿De verdad es tan fácil? –pregunté con voz queda.

–No, no es nada fácil, pero lo vale, hermanito, te juro que lo vale –dijo arrodillado ante mí. Miré a la corteza con el nombre de Leaf y me pregunté qué clase de mujer habría sido para lograr criar un hijo así sola… y qué podría haber sido lo que la matara. ¿Qué hace que el Rey de los Muertos y la Muerte se lleve a alguien así? Miré a Path, él aún estaba atento a mí.

–¿Qué le ocurrió? –me animé. Él suspiró a la vez que esbozaba una mueca indecisa. Tal vez no debí haber preguntado, pero antes de retractarme, se levantó y se sentó a mi lado.

–Hace medio año mi madre había enfermado de gripe. Estuvo en cama dos días, pero cuando vio que no alcanzaba yo a terminar el encargo que nos habían hecho, se levantó y comenzó a trabajar conmigo. Le dije que no, pero lo hizo igual, decía sentirse peor si estaba quieta. Pasaron días y luego un par de fases y no mejoraba. Su tos seguía y siempre tenía fiebre, pero nada la hacía parar a descansar. El día que se desmayó decidí que no lo aguantaría más.

»Junté todo lo que habíamos ahorrado y lo que gané vendiendo algunas de mis cosas y fui a la zona media. Por algún motivo terminé frente a un boticario que creyó que estaba allí para robar… Bueno, para ser sincero, el agua, pasando el límite diario, es cara, y no me había bañado en días para ahorrar para la medicina que necesitaba mi madre, por lo que no es de extrañar que me mirara con malos ojos desde el primer momento.

»Llamó a un guardia y él me sacó de allí a golpes. Le dije que tenía permiso para estar en la zona media, pero prefirió no creerme y me arrojó por una escalera que daba a la zona baja. Cuando recuperé la consciencia me habían robado hasta las botas –se detuvo y se rascó la nuca, recordando algo que tal vez había querido olvidar–. Lloré en un rincón hasta que no pude más; no quería volver a casa y que mi madre me viera así. Y ahí fue cuando se me ocurrió…

»Sabía que Throne era mi padre desde hacía un tiempo, pero no me había interesado jamás ir a verlo. No sabía que tenía hermanos, no me interesaba saber. Mi madre y yo siempre habíamos podido solos, pero en ese momento la humillación me importó poco, así que busqué ropa en casa de un amigo y fui. Necesitaba su ayuda y como muy grave me diría que no. Bueno, eso creí. Se rió en mi cara y me echó a sus hombres encima. Apenas escapé vivo. Mi madre murió dos días después –finalizó como si ya no soportara hablar más de eso.

–Lo siento –susurré.

Path comenzó a dejar caer lágrimas otra vez y sus ojos se llenaron de apatía. Me desesperé al no saber qué hacer, o si siquiera tendría que hacer algo en una situación así. ¿Por qué no estaba allí Star? Ella con un abrazo y una canción de su dulce voz habría resuelto todo. ¿Debía abrazarlo? Él me miró y sonrió radiante. Se levantó, estiró, besó mi frente y preparó el sofá para dormir en él. Mi asombro por tal reacción me impidió moverme y me limité a mirarlo ir y venir.

–Tú dormirás en la cama, el sofá no te resultará cómodo.

–Los besos también me incomodan, pero eso no te detiene.

–Bueno, no –rió–, pero somos sureños y se supone que besar y abrazar a nuestros familiares y seres queridos es parte de nuestra cultura.

–Aún así no me gusta.

–Te gustará porque no voy a dejar de ser yo –dijo con una estúpida expresión de alegría, luego se acostó y se cubrió con una manta–. Buenas noches –dijo dándole un manotazo a la pared para apagar los hechizos de luz.

Me quedé a oscuras con excepción de la luz de los pasillos, que entraba atenuada por la cortina. En el castillo todas las luces se apagaban excepto aquellas en los accesos, que eran vigilados a toda hora. En la zona pobre no era de extrañar que se mantuviesen encendidas; sería imposible tener suficiente gente a custodiar los pasillos y ya había aprendido que a veces el peligro eran los mismos guardias.

Me quité las incómodas botas de Path y me acosté. No podía dejar de pensar que tal vez si hubiese detenido la golpiza de aquel día y tendido mi mano a aquel chico sucio y desesperado, le habría cambiado la vida. Yo no tenía oro, pero sí poder, y tal vez con mi influencia, Leaf no hubiese muerto y Path todavía tendría su tranquila y feliz vida junto a ella.

Mi padre me hubiese odiado, repudiado sin duda, pero podría haber vivido allí con mi medio hermano y su madre; y quién sabe, tal vez hubiese resultado que sería feliz. Path era feliz; sonreía a pesar del dolor, me besaba aunque podría haber querido matarme. ¿Cómo habría sido él cuando Leaf aún vivía? Dos sonrisas constantes, pintando flores en la puerta y alegrando vidas allí donde estuvieran…

¿Por qué? ¿Por qué a mi padre no le había importado matar eso? ¿Qué tan cruel tenía que ser? ¿Qué tan cruel podía llegar a ser?

Apreté los puños y lloré, pero por primera vez en lo que recordaba haber vivido, no fue por mí. Me cubrí los ojos con el antebrazo y mordí con fuerza para evitar que el sollozo me delatara, pero casi de inmediato, Path tomó una de mis manos.

¿Cómo podía tener un gesto así? ¿Cómo podía no odiarme? Cualquiera me hubiese deseado el peor mal existente, pero él era tan amable y su cariño tan auténtico que sólo hacía que me sintiera más culpable aún.

¿Por qué? ¿Por qué no pude ayudarlo cuando me necesitó? ¿Por qué tenía que ser tan egocéntrico?

–Gracias –susurró Path e instintivamente aferré con fuerza la mano que sujetaba la mía. La culpa y el dolor aumentaron mil veces y tuve que girarme para que la almohada me ahogara.

Tal vez ése fuese mi castigo. Tal vez mientras más me doliese en ese momento, antes superaría la muerte de aquella mujer que no conocía. Me animé a mirar a Path, quien estaba atento a mí y, de algún modo, no lloraba. Al contrario, me sonrió y liberó su mano para despeinarme.

–No es tu culpa, no creas que sí –me acarició la cabeza–. Por favor.

Sí, Rock había tenido razón: ese joven de los brillantes ojos verde manzana veía a través de las cosas y había visto a través de mí. Qué vería no me preocupaba, Path nunca podría ser un juez más cruel que el que yo había sido toda mi vida conmigo mismo.

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